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Les chercheurs ont fixé une date précise pour l’arrivée des Vikings au Canada : NPR

À l’intérieur d’une maison d’un ancien village viking, 10e-11e siècle, L’Anse aux Meadows Terre-Neuve, Canada.

De Agostini / De Agostini via Getty Images


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À l’intérieur d’une maison d’un ancien village viking, 10e-11e siècle, L’Anse aux Meadows Terre-Neuve, Canada.

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On sait depuis longtemps que les Vikings ont été les premiers Européens à faire le long voyage vers les Amériques, arrivant dans ce qui est maintenant le Canada vers la fin du premier millénaire.

mais Nouvel article dans le magazine tempérer la nature Il est le premier à établir une date exacte : 1021, il y a exactement 1 000 ans – éclipsant l’arrivée de Christophe Colomb de près de 500 ans.

La recherche provient du seul site archéologique nordique confirmé dans les Amériques en dehors du Groenland, un établissement à l’extrémité nord de Terre-Neuve appelé L’Anse aux Meadows.

Une équipe de scientifiques dirigée par Margot Koetems et Michael D de l’Université de Groningen aux Pays-Bas J’ai vérifié quatre morceaux de bois Il a récupéré à L’Anse aux Meadows. Les spécimens n’étaient rien de plus que des bâtons et des troncs d’arbre mis au rebut, mais chacun portait une marque significative d’au moins un bord net, indiquant qu’il avait été coupé par un outil en métal.

Les chercheurs savent que ces objets et coupes appartiennent aux Scandinaves, car les peuples autochtones de cette région n’avaient pas d’outils en métal à cette époque.

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Les découvertes, les premières preuves du voyage des Vikings en Amérique du Nord, fournissent un contexte important dans l’histoire de l’Amérique du Nord et des voyages européens sur le continent.

Un archéologue danois a décrit leurs découvertes « Incroyable. « 

Le rapport donne une date spécifique obtenue de manière indépendante – une date qui ne repose pas sur des textes anciens pour la vérification.

« Cela nous permet d’examiner de plus près les preuves historiques avec ce point fixe à l’esprit », a déclaré Dee à NPR.

Les cernes des arbres contiennent des siècles d’informations

Kuitems et Dee ne cherchaient pas à l’origine à trouver de manière définitive la date officielle à laquelle les voyageurs islandais sont venus en Amérique du Nord.

Leurs recherches ont toutes commencé il y a près de quatre ans, lorsque les deux hommes voulaient tester leur nouvelle méthode de datation au radiocarbone, qui analyse les cernes des arbres à la recherche de rares tempêtes solaires.

« La méthode est venue en premier et l’exemple archéologique est venu en second », a déclaré Dee.

En 993, des activités inhabituelles de rayons cosmiques ont conduit à une diminution globale du radiocarbone atmosphérique observable dans les cernes des arbres individuels. En d’autres termes, si un arbre est vivant en l’an 993, l’utilisation de techniques de datation au carbone sur ses cernes – même longtemps après la mort de l’arbre – peut révéler exactement quelle année a été coupée en localisant l’anneau avec l’anomalie du carbone, puis en comptant simplement dehors.

Les deux ont dit qu’ils avaient l’idée que le voyage des Vikings en Amérique du Nord aurait pu avoir lieu vers l’an 993. Ils ont conclu que les articles collectés dans la colonie de Terre-Neuve seraient un bon point de départ.

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Avec le mélange de bois collecté dans une installation de stockage à Dartmouth, en Nouvelle-Écosse, qui abrite les artefacts scandinaves, ils sont retournés dans leur laboratoire aux Pays-Bas pour analyser chacun des artefacts en bois durement gagnés.

Kuitems a déclaré que les restes de bois étudiés par les chercheurs n’étaient pas utilisés par les Vikings pour construire des maisons ou créer des outils, mais que c’était idéal pour leur analyse des anneaux. Comme ils n’étaient pas altérés extérieurement, les anneaux étaient en parfait état pour l’analyse.

Collectivement, ils ont pu identifier 83 anneaux d’arbres individuels dans les éléments. À partir de là, ils ont utilisé la technologie de datation au carbone pour déterminer l’année de la coupe.

Lorsque les chercheurs ont daté le bois, ils ont découvert que 1021 était la « seule date calendaire sûre » pour la présence d’Européens outre-Atlantique – surtout compte tenu de la découverte « remarquable et inattendue » que les trois arbres semblaient avoir été abattus en même temps. . général.

Ils ont dit que le travail n’avait pris fin que plus tôt cette année, mais leur enthousiasme ne s’est jamais calmé.

Kuitems a déclaré: « C’était un projet passionnant du début à la fin. »

Les chercheurs ont déclaré que l’attention mondiale que leur rapport a reçue a été à la fois passionnante et quelque peu écrasante. Mais ils espèrent toujours que cet intérêt incitera d’autres chercheurs à utiliser leur méthode de datation au carbone à d’autres fins.

« Nous espérons en quelque sorte que notre communauté de radio datation au carbone s’en rendra compte et l’appliquera dans d’autres contextes », y compris les sciences historiques, archéologiques et autres, a déclaré Dee. « J’espère que cela sera largement utilisé pour toutes sortes de questions où l’on doit obtenir une histoire spécifique pour un contexte spécifique. »

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