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Les lancements de la NASA et du Boeing Starliner vers l’ISS sont suspendus alors que l’enquête sur le vaisseau spatial se poursuit

Un vaisseau spatial Boeing CST-100 Starliner se trouve au sommet d’une fusée ULA Atlas V en juillet 2021.

Boeing / John Grant

Boeing espère lancer pour la deuxième fois sa capsule d’équipage Starliner pour tenter de s’amarrer à la Station spatiale internationale. Boeing La première tentative a échoué en décembre 2019 pour atteindre la bonne orbite, mais lui a fourni des données précieuses. L’entreprise semblait prête à réessayer, mais les fichiers Tentative de lancement annulée Mardi – deuxième retard en moins d’une semaine.

Les ingénieurs ont révélé. Indications de position de vanne inattendues dans le système de propulsion “Au cours d’un bilan de santé du vaisseau spatial après les orages électriques de lundi dans la région, Boeing a déclaré mardi. Il n’est pas certain que les orages soient responsables du problème technique.”

La société et la NASA ont envisagé mercredi une cible potentielle pour une nouvelle heure de lancement, mais le problème des fusibles hantait toujours la mission. « Les équipes d’ingénieurs ont exclu un certain nombre de causes potentielles, notamment logicielles, mais un délai supplémentaire est nécessaire pour terminer l’évaluation » La NASA a dit Mardi soir.

Le vaisseau spatial a été retiré de la plate-forme et retourné au hangar (ou « installation d’intégration verticale ») le 4 août et sera « soumis à diverses procédures pour aider à comprendre le problème », selon elle. Un bref communiqué de presse a été donné deux jours plus tard.

Avec le Starliner testé, la NASA a annoncé qu’elle procéderait à un lancement de fret vers la Station spatiale internationale, facilité par Northrop Grumman, qui devrait commencer le mardi 10 août. date à cette heure.

Plus le lancement est tardif, plus l’engin devra faire face à des problèmes de planification. C’est une période chargée pour la Station spatiale internationale, avec le lancement de Northrop Grumman Cygnus et la mission de ravitaillement en fret de SpaceX le 29 août. Starliner devra entrer et sortir avant que SpaceX puisse accoster.

La mission devait initialement décoller vendredi, mais cela a été retardé en raison de Edition du jeudi avec l’unité russe ISS Ils ont tiré ses missiles peu de temps après l’amarrage à la station. Cela a détruit la station spatiale et contraint les équipes à évaluer l’état de la station.

“L’équipe de l’ISS utilisera ce temps pour poursuivre les inspections du nouveau module de laboratoire polyvalent Roscosmos Nauka (MLM) et s’assurer que la station est prête pour l’arrivée de Starliner”, a déclaré la NASA dans un communiqué du 29 juillet.

La NASA diffusera le lancement quand il aura finalement lieu.

Lorsque le Starliner sera enfin lancé, il décollera sur une fusée Atlas V. de la United Launch Alliance (ULA). La capsule sera remplie d’environ 400 livres de matériel d’équipage et de fret. Si tout se passe bien, il restera dans la station spatiale environ 24 heures plus tard. L’amarrage sera également couvert en direct par NASA TV.

Des failles logicielles et un problème de liaison de communication ont conduit à la fin prématurée du vol d’essai initial de Boeing en 2019, même si la capsule Starliner CST-100 a atterri en toute sécurité sur Terre. La prochaine mission Orbital Flight Test-2 (OFT-2) est l’occasion pour Boeing d’examiner en profondeur son matériel et ses logiciels avant qu’un équipage de trois astronautes américains ne vole à bord du Starliner.

Boeing et SpaceX font tous deux partie du programme d’équipage commercial de la NASA, qui consiste à envoyer des astronautes vers la Station spatiale internationale depuis le sol américain. SpaceX a maintenant livré 10 astronautes à la Station spatiale internationale, et Boeing aimerait rattraper son retard. Mais d’abord, vous devrez montrer que Starliner peut atteindre en toute sécurité la Station spatiale internationale et revenir sur Terre.

Starliner passera cinq à 10 jours sur la Station spatiale internationale avant de renvoyer des échantillons de recherche sur Terre. Boeing vise à ramener le vaisseau spatial à un atterrissage en parachute dans le désert du Nouveau-Mexique.

OFT-2 fournira des données précieuses qui aideront la NASA à certifier le Boeing Crew Transportation System pour transporter les astronautes vers et depuis la station spatiale. La NASA a déclaré dans un communiqué le 22 juillet Après avoir terminé l’examen de préparation au vol.

La mission est une étape clé dans les plans de la NASA pour opérer des lancements réguliers avec des équipages des États-Unis, mettant fin à sa dépendance à l’égard du vaisseau spatial russe Soyouz. Boeing attend également avec impatience sa première mission habitée, le Boe-CFT, qu’il espérait lancer dans les six prochains mois. Les retards avec OFT-2 pourraient signifier attendre plus longtemps avant que les gens ne volent le Starliner.

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