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Les loups ont survécu à la période glaciaire en tant que communauté mondiale unique

Zoom / Le loup gris oriental est un mélange d’ascendance sibérienne et d’ADN de loup.

Le meilleur ami de l’homme a été le premier des nombreux animaux que l’homme a domestiqués. Mais il n’y a jamais eu de moment clair avant et après où les chiens sont soudainement devenus un groupe distinct de loups. Alors que certains des squelettes anciens sont clairement des chiens, il y avait beaucoup de squelettes mystérieux avant cela. Il est possible de savoir ce qui s’est passé utiliser le génome Des chiens modernes et anciens. Mais cette analyse dépend en grande partie de ce que vous pensez que les chiens-loups dérivent de la forme.

Aujourd’hui, les chercheurs ont dressé un tableau beaucoup plus clair des 100 000 dernières années d’évolution des loups. L’image qu’il dépeint est une population qui est restée une unité malgré sa propagation à travers les continents de l’Arctique, avec des populations qui se remettent sporadiquement d’un noyau centré en Sibérie. De nombreuses races de chiens semblent être issues d’un groupe de loups d’Asie de l’Est. Mais d’autres semblent également avoir reçu une contribution importante des Moyen-Orientaux – mais on ne sait pas s’il s’agissait d’un groupe de loups ou de chiens.

Loups autour du nord

La capacité de séquencer l’ADN ancien était essentielle à ce nouveau travail, qui comprenait l’obtention d’ADN à partir de 66 squelettes de loups qui couvrent collectivement environ 100 000 ans d’évolution, y compris la majeure partie de la dernière période glaciaire. Les loups se trouvent dans l’hémisphère nord, et les squelettes utilisés ici ont tendance à être plus proches du pôle Nord (peut-être en partie parce que leur ADN survit mieux dans les climats plus froids). Mais il est largement distribué, avec une représentation en Europe, en Asie et en Amérique du Nord. Les chercheurs ont également inclus cinq anciens génomes de loups analysés par d’autres, ainsi que des génomes de loups modernes.

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En règle générale, vous vous attendez à trouver des populations régionales qui ne se mélangent pas souvent avec leurs relations éloignées. Si vous identifiez les génomes les plus étroitement liés, vous constaterez généralement qu’ils se regroupent. Ce n’est pas le cas ici. Au lieu de cela, les anciens génomes de loups se sont regroupés dans le temps. C’est-à-dire qu’il s’agissait probablement d’un loup étroitement lié à d’autres loups vivant à peu près à la même époque, quel que soit l’endroit où ces loups vivaient sur la planète.

Des études sur les loups modernes ont indiqué que la population locale a évolué après le dernier pic de la dernière période glaciaire. Mais toutes ces populations sont plus similaires les unes aux autres que les loups qui existaient avant le pic de la période glaciaire.

Comment ces animaux ont-ils maintenu une continuité génétique sur les vastes distances qui les séparent ? Apparemment, par de fréquentes expansions de la population en Sibérie. Il y avait une population distincte de loups européens quelque part il y a 100 000 ans. Mais l’arrivée continue des arrivants de Sibérie a progressivement réduit la présence d’ancêtres européens entre 10 et 40 % selon les animaux. En revanche, en Amérique du Nord, tous les loups actuels proviennent principalement de la Sibérie, et le reste est une contribution du croisement avec des coyotes.

L’une des conséquences d’avoir une population mondiale est que les mutations favorables se propagent rapidement dans le monde entier. Les chercheurs ont découvert 24 régions du génome qui semblent porter des adaptations bénéfiques, et toutes ces étendues d’ADN bénéfiques apparaissent dans tous les groupes de loups examinés.

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or pour chiens

Alors, que dire des chiens ? Ils ressemblent également à des loups de Sibérie qui étaient vivants avant le dernier pic de la période glaciaire. Mais lorsque chaque loup plus grand que ce point a été testé pour une relation étroite avec les chiens, le lien n’était pas aussi fort. Cela indique que si les chiens sont issus d’un groupe particulier de loups, nous n’avons pas d’ADN de ce groupe.

Mais les chercheurs ont trouvé une bonne correspondance si vous aviez une population de loups de Sibérie avec une petite partie de son ADN (entre 10 et 20 %) provenant d’une espèce différente, le trou de ver, qui se trouve également en Asie. Il semble que certaines races de chiens d’Asie de l’Est aient conservé cette origine à ce jour.

Mais d’autres sous-espèces en Europe et en Afrique semblent avoir une contribution significative des loups qui sont étroitement liés au loup d’aujourd’hui de Syrie. Les chercheurs estiment qu’un chien du Moyen-Orient il y a environ 7 500 ans avait environ la moitié de son génome de cette source locale et l’autre moitié d’ancêtres sibériens. De nombreux chiens en Afrique et en Europe ont 20 à 60 % de leurs génomes de cet ancêtre supplémentaire.

Dans l’ensemble, leurs données favorisent un modèle dans lequel les chiens ont d’abord été domestiqués en Asie de l’Est, où la plupart des races existantes sont dérivées uniquement d’ancêtres sibériens. Mais comme notre ami proche s’est répandu avec nous dans toute l’Asie, il est entré en contact avec d’autres habitants, très probablement près du Moyen-Orient. Cela aurait pu être un groupe de loups, ou cela aurait pu être un groupe de chiens qui ont été domestiqués séparément, ou cela aurait pu être quelque part entre les deux – il n’y a aucun moyen de connaître les données génétiques.

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Dans tous les cas, les données sur les loups fournissent un contexte expliquant pourquoi il est difficile de classer les ancêtres canins : génétiquement, les loups ont la particularité d’avoir une population mondiale qui se reproduit régulièrement d’une manière qui perturbe des groupes territoriaux stables à long terme. Une conséquence de cela est qu’il y a peu d’avantages à rechercher un groupe de loups avec lesquels les chiens sont étroitement liés comme moyen de déterminer où les chiens sont domestiqués. Même si ces populations de loups existaient à l’époque, elles finiraient probablement par se mélanger avec d’autres populations peu de temps après.

tempérer la nature2022. DOI : 10.1038 / s41586-022-04824-9 (À propos des DOI).