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Le télescope indien à miroir liquide est prêt à observer le ciel nocturne

Le télescope international à miroir liquide dans son immeuble dans l'Himalaya.

Le télescope international à miroir liquide dans son immeuble dans l’Himalaya.
image: Jean Sorgé

Haut dans l’Himalaya, un nouveau télescope a été installé pour observer le ciel nocturne. L’objectif a un objectif de 4 mètres (13 pieds), mais c’est le facteur clé : il est fait de mercure liquide, un matériau rarement utilisé en astrophotographie.

Il s’appelle l’International Liquid Mirror Telescope (ILMT en abrégé), le composant principal de l’instrument est une couche de mercure liquide Il flotte sur une très fine couche d’air comprimé. Mercure Il tourne, prenant une forme parabolique dans le processus – utile pour focaliser la lumière du ciel nocturne. En positionnant la caméra au point focal du paraboloïde, les astronomes pourront alors photographier des objets dans le ciel.

À première vue, le miroir du télescope ressemble à une surface réfléchissante ordinaire. mais en fait , Il est fait de liquide Il a été méticuleusement expédié en haut de la montagne par une entreprise spécialisée dans les matières dangereuses. Tant que personne n’essaie de boire Cependant, le miroir du télescope est totalement sûr et, selon l’équipe ILMT, une alternative abordable aux autres matériaux de miroir du télescope.

« Le principal avantage est le coût relativement faible d’un grand miroir liquide par rapport à un grand miroir de télescope conventionnel », a déclaré Paul Hickson, un astronome de l’Université de la Colombie-Britannique qui travaille sur les technologies de miroir liquide, dans un e-mail à Gizmodo. « Par exemple, un ILMT coûte environ un dixième du coût d’un compteur 3,6 [11.8-foot] Télescope optique Divastal – Un télescope conventionnel est à peu près de la même taille et situé au même endroit.

Cet endroit est très élevé. Le télescope est situé à 8000 pieds au-dessus du niveau de la mer du côté indien de l’Himalaya. Hickson a déclaré qu’il examinera une bande de ciel directement dans le ciel qui contient des centaines de milliers de galaxies et plusieurs milliers de quasars. (Les quasars sont des noyaux galactiques très actifs et ils sont brillants dans le ciel nocturne.)

En photographiant le ciel nocturne – directement au-dessus du ciel, là où il y a le moins de bruit dans l’atmosphère – les astronomes peuvent déduire des choses qui changent dans le ciel au fil du temps, qu’il s’agisse de nouvelles supernovae, d’astéroïdes passant devant des objets lumineux ou même de noir des trous. La lumière de derrière eux.

« Nous avons estimé que 50 nouvelles instances de multiples quasars imagés devraient être détectées dans le champ de vision de l’ILMT », a déclaré Jean Sordy, astrophysicien à l’Université de Liège en Belgique et chef de projet, dans un e-mail à Gizmodo.

scie télescope qu’il La première lumière en avrilEt le Mais les observations scientifiques ne commenceront que plus tard cette année. Lorsque vous travaillez à pleine capacité, Le télescope collectera 10 gigaoctets de données chaque nuit. Compte tenu de la nature mercurielle des supernovae et des lentilles gravitationnelles, il convient que l’ILMT capture ces événements à l’aide d’argent rose.

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