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Les plésiosaures ont doublé la longueur de leur cou en acquérant de nouvelles vertèbres

Les plésiosaures ont doublé la longueur de leur cou en acquérant de nouvelles vertèbres

De nouvelles recherches suggèrent que les plésiosaures, reptiles marins connus pour leur long cou, ont développé ces caractéristiques uniques en cinq millions d’années, il y a environ 250 millions d’années.

Les plésiosaures ont développé rapidement leur long cou distinctif, évoluant sur une période de cinq millions d’années, et une étude récente a révélé l’introduction d’un nouvel ancêtre, Chosaurus xiangensis.

Les recherches suggèrent que les plésiosaures ont développé leur long cou distinctif en un laps de temps remarquablement court.

On pense que ces longs cous ont été utilisés pour chasser des poissons rapides et ont évolué rapidement sur cinq millions d’années, il y a environ 250 millions d’années.

Les résultats ont été récemment publiés dans la revue Ecologie et évolution du BMC, Menée par des scientifiques en Chine et au Royaume-Uni, elle montre qu’A Classer Connu sous le nom de pachypleurosaure, il allongeait leur cou principalement en ajoutant de nouvelles vertèbres. Ce type avait 25 vertèbres, tandis que certaines furent plus tard Période crétacée Les plésiosaures comme Elasmosaurus en avaient jusqu’à 72 et leur cou était cinq fois plus long que leur torse.

Nouvelles origines et découvertes

Ces créatures sont apparues tôt Trias, quatre millions d’années seulement après l’extinction massive de la fin du Permien, qui a entraîné la disparition de près de 90 % des espèces sur Terre. Cette période a été caractérisée par des transformations rapides suite à cet événement catastrophique.

Dans cette étude, les chercheurs décrivent un nouvel ancêtre des plésiosaures au cou court, appelé Chosaurus xiangensis Du début du Trias de la province du Hubei, Chine. Son cou a commencé à s’allonger, mais seulement la moitié de la longueur de son torse, contre 80 % ou plus chez ses parents ultérieurs.

Evolution rapide des plésiosaures

Image montrant des taux de développement rapides et des échantillons. Les recherches suggèrent que les plésiosaures, reptiles marins connus pour leur long cou, ont développé ces caractéristiques uniques en cinq millions d’années, il y a environ 250 millions d’années. Crédit : Chi-Ling Liu

« Nous avons eu la chance de trouver deux squelettes complets de ce nouveau monstre », a déclaré Chi-Ling Liu, de l’Université chinoise des géosciences de Wuhan, qui a dirigé le projet. « Il est petit, moins d’un demi-mètre de long, mais son origine est proche d’un groupe important de reptiles marins appelé Sauropterygia.

« Nous avons de nouveaux reptiles, Chausaurus, est un pachypleurosaure, qui fait partie d’un groupe de petits prédateurs marins très importants au Trias. Au début, je ne savais pas si ce dinosaure était un pachypleurosaure, car son cou semblait très court.

Contexte et comparaisons

Le Dr Li Tian, ​​​​de l’Université chinoise des géosciences de Wuhan, qui a co-supervisé le projet, a déclaré : « Les fossiles proviennent de la faune de Nanchang-yuan’an dans le Hubei. « Cela a été étudié de manière très intensive ces dernières années en tant que l’un des groupes de reptiles marins les plus anciens du Trias. Nous disposons de dates radiométriques de bonne qualité qui montrent que les animaux remontent à 248 millions d’années. « 

Professeur collaborateur Michael Benton de Université de Bristol« L’extinction massive de la fin du Permien a été la plus grande extinction de masse jamais enregistrée, et seule une espèce sur vingt a survécu », a déclaré l’École des sciences de la Terre de l’UCL.

« Le début du Trias était une période de rétablissement et les reptiles marins ont évolué très rapidement à cette époque, et la plupart d’entre eux étaient des prédateurs de crevettes, de poissons et d’autres organismes marins. Ils sont apparus juste après l’extinction, nous savons donc que leurs taux de changement ont été très élevés. rapide dans le Nouveau Monde d’après-crise.

« Bashipleurosaure « Ils ont allongé leur cou principalement en ajoutant de nouvelles vertèbres », a déclaré le professeur Qing Long, du Wuhan Geological Survey of China, co-superviseur.

« généralement, Vertébrés Comme les reptiles et les mammifères (et nous), ils ont sept vertèbres dans le cou. Chausaurus Il en avait en fait 17, tandis que le pachypleurosaure ultérieur en avait 25. Certains plésiosaures du Crétacé supérieur comme L’osmosaure Même à l’âge de 72 ans, son cou faisait cinq fois la longueur de son torse. Avec autant de vertèbres, ces longs cous devaient ressembler beaucoup à des serpents et auraient probablement cassé le cou pour attraper des proies de poisson tout en gardant le corps stable.

Diverses tactiques évolutives

Le Dr Tom Stubbs de l’Open University au Royaume-Uni a ajouté : « Tous les animaux à long cou ne font pas cela de la même manière. Par exemple, les girafes conservent les sept vertèbres cervicales standard, mais chacune est si longue qu’elles peuvent atteindre la cime des arbres. Les flamants roses ont également un long cou qui leur permet d’atteindre l’eau pour se nourrir, grâce à leurs longues pattes. Ils ont des vertèbres supplémentaires, jusqu’à vingt, mais chaque vertèbre est également longue.

Le Dr Ben Moon, également de l’Université de Bristol, a ajouté : « Notre étude montre que les pachypleurosaures ont doublé la longueur de leur cou en cinq millions d’années, puis le taux d’augmentation a ralenti. » « Vraisemblablement, ils ont atteint une sorte de longueur de cou idéale pour leur style de vie.

« Nous pensons qu’en tant que petits prédateurs, ils se nourrissaient probablement principalement de crevettes et de petits poissons. Leur capacité à se faufiler dans de petits bancs, puis à planer dans l’eau et à jeter leur tête derrière des proies à la nage rapide était un excellent moyen de survivre. « Mais il y aurait eu des coûts supplémentaires à avoir un cou beaucoup plus long, j’ai donc opté pour une longueur égale à la longueur du torse.

Référence : « Allongement rapide du cou chez les Sauropterygia (Reptilia : Diapsida) révélés par un nouveau pachypleurosaure basal du Trias inférieur de Chine » par Qi-Ling Liu, Long Cheng, Thomas L. Stubbs, Benjamin C. Moon, Michael J. Benton et Li Tian, ​​​​31 août 2023, Écologie et évolution du BMC.
est ce que je: 10.1186/s12862-023-02150-s

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