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L’incendie d’un appartement à Johannesburg révèle les problèmes de l’Afrique du Sud

L’incendie d’un appartement à Johannesburg révèle les problèmes de l’Afrique du Sud

L’incendie d’un appartement à Johannesburg, en Afrique du Sud, a tué au moins 76 personnes, dont 12 enfants, et a mis en lumière la crise du logement dans la ville, qui a conduit à des conditions désastreuses dans des logements en désordre gérés par des gangs criminels.

L’incendie, le pire de l’histoire de l’Afrique du Sud, s’est déclaré jeudi soir et a rapidement ravagé un immeuble de cinq étages situé dans le quartier central des affaires de Johannesburg. autour 600 personnes On estime qu’ils vivaient dans le bâtiment, même si les autorités n’ont pas pu dire combien étaient présents lorsque l’incendie s’est déclaré. Les gens qui voulaient désespérément échapper à l’incendie ont jeté leurs enfants par les fenêtres ou ont sauté eux-mêmes, car le bâtiment ne disposait pas de voies d’évacuation appropriées.

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a déclaré : « Cela nous a sonné l’alarme et j’ai dit que nos villes et nos municipalités devraient désormais prendre soin de la façon dont les gens vivent. » Samedi a dit Lors d’une fête pour le Congrès national africain au pouvoir. Comme Ramaphosa l’a souligné, le manque d’application des lois existantes contre des conditions de vie aussi dangereuses et exploitantes a certainement conduit à l’incendie de jeudi, mais il existe des problèmes sociaux plus profonds qui sous-tendent la crise du logement.

Les bâtiments dits « détournés » ne sont pas un phénomène nouveau à Johannesburg ; Les gangs s’emparent des bâtiments abandonnés du centre-ville et font payer les gens qui n’ont pas d’autres options de location pour prendre la relève. Bien que la ville soit la plus riche d’Afrique du Sud, il existe un énorme fossé entre ceux qui disposent de ressources – dont beaucoup vivent en banlieue – et ceux qui n’en ont pas.

Dans ce bâtiment particulier, les gens vivaient dans des conditions sordides et s’installaient même dans un parking souterrain, selon le British Daily Mail. Agence de presse. Les responsables de la ville ont déclaré à l’Associated Press qu’un grand nombre des personnes qui vivaient dans le bâtiment aujourd’hui détruit n’étaient pas des citoyens sud-africains et pourraient avoir résidé dans le pays illégalement. Cela peut rendre difficile, voire impossible, l’identification des victimes et la notification à leurs familles.

La cause de l’incendie n’est pas encore connue, bien que certains premiers rapports indiquent que la bougie pourrait avoir été la première étincelle ; Magsini Chuaco, un responsable du gouvernement local, a déclaré à l’Associated Press que de nombreux habitants allumaient et réchauffaient leur maison avec du feu et des bougies. Les résidents ont également installé des logements temporaires dans le bâtiment, en utilisant des matériaux combustibles tels que du carton et des textiles comme murs. Les détritus se sont accumulés dans et autour du bâtiment et les barrières de sécurité fermées ont empêché de nombreuses personnes de s’échapper.

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Quelle que soit la source initiale de l’incendie, les véritables causes sont bien plus profondes et complexes et mettent en danger des centaines, voire des milliers de personnes, dans des conditions de vie dangereuses. Le lieutenant-général Elias Mawila, commissaire de police de la province de Gauteng, a déclaré sur les lieux Il y avait environ 700 bâtiments similaires dans le centre de Johannesburget un Le New York Times Le rapport indique que beaucoup d’entre eux souffrent de conditions similaires à celles du bâtiment détruit.

Les problèmes sociaux tels que la pauvreté et les inégalités sont à l’origine de l’incendie de Johannesburg

Il existe des lois en Afrique du Sud pour empêcher les gens d’occuper illégalement des bâtiments comme celui détruit jeudi, mais elles ne sont pas bien appliquées et les tribunaux arrêtent souvent les expulsions, même si les bâtiments sont illégalement occupés et dangereux. La loi sur la prévention des expulsions illégales et de l’occupation illégale des terres (PIE), adoptée en 1998 pour abroger la législation de l’époque de l’apartheid qui autorisait le gouvernement blanc L’expulsion des noirs d’Afrique du Sud et la destruction de leurs maisonsrend difficile l’octroi d’une expulsion.

Les habitants des bâtiments abandonnés de la ville comptent parmi les plus pauvres de Johannesburg et n’ont nulle part où aller. « Personne ne choisit de vivre dans un immeuble détourné », Brian McKechnie, architecte et expert du patrimoine à Johannesburg il a dit au Times. « Ils étaient là uniquement parce qu’ils étaient désespérés. »

Ramaphosa et d’autres ont imputé l’incendie aux autorités municipales, et ils méritent certainement au moins une partie de cette responsabilité ; Les habitants ont demandé de l’aide à la police et aux pompiers, et des recherches remontant au moins à 2019 montrent à quel point les conditions de vie sont mauvaises et dangereuses. Cette année-là, à la suite de rapports d’inspecteurs municipaux, la police a perquisitionné le bâtiment et arrêté 140 personnes pour perception illégale de loyers, mais les fonctionnaires de la ville ne sont plus entrés dans le bâtiment depuis, même s’il s’agit d’un bâtiment appartenant à la municipalité.

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comme Le New York Times a rapporté samediDe multiples indications laissaient penser que le bâtiment était, selon les mots de l’ancien maire de Johannesburg, Mvo Valazzi, « franchement, inhabitable ». Valazzi a visité le bâtiment en janvier 2019 et a décrit ses conditions sordides et dangereuses au Times après l’incendie. Au moment où Valazzi a visité le bâtiment, elle a vu des eaux usées à ciel ouvert et des enfants non accompagnés errant dans les couloirs du bâtiment avec des vêtements sales ; Un rapport ultérieur a indiqué des prises électriques explosives et des fils fondus dans les pièces.

Mais le problème est bien plus répandu et complexe que les mauvaises conditions qui règnent dans un seul bâtiment : la situation politique à Johannesburg et les taux élevés de pauvreté et d’inégalité dans l’ensemble du pays ont ouvert la voie à l’horrible incendie de jeudi.

Johannesbourg C’est un peu le bordel depuis quelques années. Alors que l’ANC perdait sa domination dans la politique municipale à travers le pays, des partis plus petits ont dirigé le conseil municipal de Johannesburg en coalition – pour ensuite semer le chaos lorsque ces coalitions se sont effondrées. Cela signifie que plus d’une demi-douzaine de maires ont dirigé la ville au cours des deux dernières années, ce qui rend difficile la mise en œuvre d’un quelconque programme politique ou d’un réel changement pour les habitants de Johannesburg.

L’Afrique du Sud est l’économie la plus industrialisée d’Afrique, mais elle connaît l’un des taux de chômage les plus élevés au monde. Officiellement, environ 33 pour cent, même s’il est probable qu’il soit plus élevé. Le pays souffre également de La crise du logement abordable, qui a été exacerbée par les conflits et la pauvreté dans d’autres pays africains qui ont poussé des centaines de milliers d’immigrants vers le pays depuis la fin de l’apartheid. La pauvreté généralisée en Afrique du Sud exacerbe un pays déjà en difficulté : selon un rapport La Banque mondiale en avril Selon le rapport, 55 pour cent des Sud-Africains vivaient au niveau ou en dessous du seuil national de pauvreté en 2014.

C’est également l’un des pays les plus inégalitaires au monde, en partie à cause de ses « inégalités structurellement élevées des chances », selon la Banque mondiale. Cette énorme disparité des chances fait partie de l’héritage du colonialisme et de l’apartheid qui persiste encore en Afrique du Sud. La fin de l’apartheid au début des années 1990 et l’élection de Nelson Mandela comme premier président noir démocratiquement élu du pays.

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Johannesburg est un brillant exemple de cette disparité et de l’héritage de l’apartheid, comme l’a noté le Times dans un récent rapport. Alors que les logements illégaux, dangereux et de mauvaise qualité abondent dans le centre-ville et que les services tels que le ramassage des ordures et la sécurité sont difficiles à trouver, les centres commerciaux fastueux et les maisons de luxe remplissent les banlieues et les quartiers branchés de la ville.

le Le bâtiment, aujourd’hui en ruine, était lui-même un fantôme du passé de l’apartheid du pays.. À l’époque de la domination blanche, les Sud-Africains noirs étaient obligés de porter des papiers appelés « dombas », leur permettant de travailler dans les quartiers blancs de la ville – qui étaient distribués depuis le même bâtiment.