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Lindsay Graham a témoigné lors d’un procès électoral devant un grand jury de Géorgie

Commentaire

ATLANTA – Après des mois de contestations judiciaires infructueuses, un grand jury spécial enquêtant sur les efforts déployés par l’ancien président Donald Trump et ses alliés pour annuler la défaite électorale de Trump en 2020 en Géorgie a devant le sénateur. – La décision du témoin de profil au procès serait proche.

Un shérif a déclaré que Graham était entré au palais de justice du comté de Fulton vers 8 heures du matin pour comparaître devant le grand jury, qui entend les témoignages en personne. Le porte-parole de Graham, Kevin D. Bishop a déclaré plus tard dans un communiqué que le sénateur « avait témoigné pendant plus de deux heures et répondu à toutes les questions ».

« Le sénateur estime qu’il a été traité avec respect, professionnalisme et courtoisie. Par respect pour le processus du grand jury, il ne commentera pas le fond des questions », a déclaré Bishop.

Une porte-parole du bureau du procureur du comté de Fulton, qui dirige l’enquête, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Le témoignage de Graham fait suite à une longue contestation judiciaire Il est allé jusqu’à la Cour suprême des États-Unis ce mois-ci pour bloquer sa comparution Refus de renverser Décisions des tribunaux inférieurs qu’il doit comparaître.

Le républicain de Caroline du Sud et confident de Trump a été assigné pour la première fois en juillet alors que les procureurs du comté de Fulton cherchaient à interroger Graham sur les appels téléphoniques qu’il avait passés au secrétaire d’État de Géorgie, Brad Raffensberger, dans les semaines qui ont suivi les élections de 2020 et d’autres questions connexes. Élection.

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Trump a personnellement exhorté Raffensberger Pour « trouver » suffisamment de votes pour annuler sa défaite dans un État que Biden a remporté par moins de 12 000 voix. Trump a insisté sur le fait que les élections là-bas avaient été entachées de fraude, bien que plusieurs enquêtes judiciaires n’en aient trouvé aucune preuve.

Raffensberger dit plus tard au Washington Post Il s’est senti sous la pression d’autres républicains, dont Graham, qui, selon lui, faisait écho aux affirmations de Trump concernant les irrégularités de vote dans l’État. Graham, lors d’un appel, lui a demandé de trouver un moyen d’attribuer légalement les votes, a-t-il déclaré.

Graham et ses avocats ont fermement rejeté cette caractérisation, décrivant les communications du sénateur avec Raffensberger comme des « appels téléphoniques d’enquête » qui éclaireraient sa prise de décision sur l’opportunité de voter pour certifier Biden lors des élections et d’autres missions au Sénat.

Dans des documents déposés devant les tribunaux, Graham a déclaré que ses actions étaient une action législative légitime protégée par la « clause de discours ou de débat » de la Constitution et qu’il n’était pas tenu de répondre aux questions d’un grand jury.

En septembre, le juge de district américain Lee Martin May Les procureurs du comté de Fulton ont statué Certaines parties des appels de Graham ne pouvaient pas remettre en question l’établissement des faits législatifs.

Mais May a ouvert la voie pour interroger Graham sur sa coordination avec la campagne Trump sur les efforts post-électoraux en Géorgie. Le juge a également déclaré que Graham pourrait être interrogé sur ses déclarations publiques sur les élections de 2020 et « toute tentative » ou encouragement des responsables électoraux géorgiens à « jeter des bulletins de vote ou à modifier les pratiques et procédures électorales de la Géorgie ».

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Un panel de trois juges de la Cour d’appel des États-Unis pour le 11e circuit puis fixé Cette décision du tribunal inférieur. Cour suprême A rejeté le dernier appel Ce mois-ci, Graham a ouvert la voie à son apparition cette semaine. Les avocats de Graham ont déclaré qu’on leur avait dit dans l’enquête du comté de Fulton qu’il était un témoin et non une cible.

Le témoignage de Graham suggère que le grand jury approche d’une conclusion dans son travail. Les jurés ont entendu le témoignage de plusieurs avocats de Trump, dont Rudy GiulaniJohn Eastman et Boris Epstein. Le gouverneur de Géorgie, Brian Kemp (R), a cherché à annuler l’assignation à comparaître dans l’affaire. Il a comparu devant le comité la semaine dernière.

Procureur de la République Fanny D. Willis a demandé le témoignage d’autres hauts conseillers de Trump, dont l’ancien chef de cabinet de Trump, Mark Meadows; L’ancien conseiller à la sécurité nationale Michael Flynn et l’ancien président Newt Gingrich. Tous trois poursuivent des efforts juridiques pour annuler leurs citations à comparaître – des appels qui pourraient retarder la procédure.

Le grand jury de 23 membres est autorisé à se réunir jusqu’en mai 2023. Mais Willis a déclaré plus tôt cette année qu’il espérait que l’équipe terminerait son travail d’ici la fin de l’année. Le panel n’a pas le pouvoir d’émettre un acte d’accusation, mais fera ses recommandations dans un rapport à Willis, qui évaluera ensuite les charges éventuelles.

Lors d’une audience en Floride la semaine dernière, lorsque Flynn a contesté son assignation à comparaître, le procureur adjoint du comté de Fulton, Will Wooten, a déclaré à un juge qu’il y avait « très peu » de témoins.

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« Ce grand jury n’entendra pas de témoignages avant longtemps », a déclaré Wooten. Selon CNN.

Bailey a rapporté de la Nouvelle-Orléans et Brown d’Atlanta. Anne E. Marimov et Tom Hamburger ont contribué à ce rapport.