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L’un des objets les plus brillants du ciel nocturne est un satellite artificiel

L’un des objets les plus brillants du ciel nocturne est un satellite artificiel

Le prototype de satellite est devenu l’un des objets les plus brillants du ciel nocturne, et il pourrait bientôt être accompagné de dizaines d’autres. que Le suivi du satellite BlueWalker 3, lancé par AST SpaceMobile en septembre 2022, a révélé qu’il est parfois plus brillant que toutes les étoiles et planètes visibles depuis la Terre, à l’exception de quelques rares. Résultats publiés dans la revue nature Cela met en évidence l’inquiétude croissante des astronomes, qui préviennent que l’afflux de projets spatiaux privés en orbite terrestre basse pourrait altérer notre vision du ciel nocturne et interférer avec la recherche.

Des chercheurs du Centre de l’Union astronomique internationale pour la protection des cieux sombres et calmes contre les interférences des satellites Constellation (CPS) ont surveillé BlueWalker 3 sur une période de 130 jours. Le réseau d’antennes BlueWalker 3 mesure environ 700 pieds carrés, ce qui en fait le plus grand jamais réalisé pour un satellite commercial en orbite terrestre basse. Cet immense groupe reflète la lumière du soleil et, après sa floraison, sa luminosité augmente. L’effet n’est pas constant, mais fluctue en fonction de facteurs tels que la position du satellite par rapport au soleil et l’angle de vue. L’équipe du CPS les a observés depuis des endroits au Chili, aux États-Unis, au Mexique, en Nouvelle-Zélande, aux Pays-Bas et au Maroc.

« Ces résultats montrent une tendance continue vers des satellites commerciaux plus grands et plus brillants, ce qui est particulièrement préoccupant compte tenu des projets de lancement de davantage de satellites dans les années à venir », a-t-il déclaré. Aigle Siegfried, l’un des co-auteurs de l’étude. « Bien que ces satellites puissent jouer un rôle dans l’amélioration des communications, il est nécessaire de minimiser les perturbations des observations scientifiques. » AST SpaceMobile prévoit à terme de déployer une flotte d’environ 100 satellites cellulaires à large bande basés sur la conception BlueWalker 3.

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SpaceX, dont les milliers de satellites Starlink ont ​​été scrutés à plusieurs reprises pour leur impact potentiel sur le ciel nocturne, a expérimenté des revêtements sombres pour réduire la quantité de lumière réfléchie, avec un succès limité. Pour les astronomes, qui ont de plus en plus mal à la tête, Ce n’est pas assez. Les chercheurs ont noté dans leur article que les stations d’observation de la Terre devront développer des stratégies d’évitement des satellites pour surmonter ces constellations artificielles.

La visibilité n’est pas le seul problème. Les satellites commerciaux, dont BlueWalker 3, inondant l’orbite terrestre basse menacent également d’interférer avec la radioastronomie. séparé Publié plus tôt cette année, il a révélé que les satellites Starlink émettaient des « rayonnements électromagnétiques involontaires » qui pourraient perturber les observations des radiotélescopes.