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« Méduse immortelle » : une nouvelle étude espagnole pourrait révéler le secret de la façon dont cette espèce inverse le vieillissement

Dans leur étude, publiée lundi dans les Actes de l’Académie nationale des sciences, Maria Pascual Turner, Victor Quesada et leurs collègues de l’Université d’Oviedo cartographient la séquence génétique de Turritopsis dohrnii, la seule espèce connue de méduse capable de revenir encore et encore. . Au stade larvaire après la reproduction sexuée.

Comme d’autres espèces de méduses, T. dohrnii passe par un cycle de vie en deux parties, vivant sur le fond marin pendant la phase asexuée, où son rôle principal est de survivre aux périodes de pénurie alimentaire. Lorsque les conditions sont réunies, les méduses se reproduisent sexuellement.

Bien que de nombreuses espèces de méduses aient une certaine capacité à inverser le vieillissement et à revenir au stade larvaire, la plupart perdent cette capacité une fois qu’elles atteignent la maturité sexuelle, ont écrit les auteurs. Ce n’est pas le cas pour T. dohrnii.

« Nous savons que ces espèces sont capables de faire des tours évolutifs depuis peut-être 15 à 20 ans », a déclaré Monty Graham, expert en méduses et directeur du Florida Institute of Oceanography, qui n’a pas participé à la recherche.

Cette astuce a valu à l’espèce son surnom de « méduse immortelle », un terme qui, selon Graham, est quelque peu hyperbolique.

L’étude visait à comprendre ce qui différenciait les méduses en comparant la séquence génétique de T.

Ce qu’ils ont découvert, c’est que T. dohrnii a des différences dans son génome qui peuvent le rendre meilleur pour copier et réparer l’ADN. Ils semblent également mieux préserver les extrémités des chromosomes appelés télomères. Chez l’homme et d’autres espèces, il a été démontré que la longueur des télomères raccourcit avec l’âge.

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Graham a déclaré que la recherche n’a aucune valeur commerciale immédiate.

« Nous ne pouvons pas le regarder parce que nous allons récolter ces méduses et les transformer en crème pour la peau », a-t-il déclaré.

Il s’agit davantage de comprendre les processus et les fonctions des protéines qui aident les méduses à tromper la mort.

« C’est l’un de ces articles qui, je pense, ouvrira la porte à un nouveau domaine d’études qui mérite d’être poursuivi. »