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Pourquoi une entreprise israélienne développe-t-elle un vaccin oral contre le Covid

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Washington (AFP)

Imaginez un vaccin Covid-19 sous forme de pilule : il n’y a pas d’aiguilles, il n’a pas besoin de professionnels de la santé pour l’administrer, et il peut probablement être livré directement à domicile.

Le PDG Nadav Kidron a déclaré à l’AFP dans une interview que la société pharmaceutique israélienne Oramid essayait d’y parvenir et se préparait à démarrer son premier essai clinique début août.

Avec seulement 15 pour cent de la population mondiale recevant une vaccination complète, la bataille mondiale pour mettre fin à la pandémie est loin d’être terminée.

Kidron a déclaré que les vaccins oraux sont particulièrement attrayants pour les pays en développement, car ils réduisent le fardeau logistique des campagnes de vaccination.

Mais il peut aussi accroître son attrait dans les pays riches où l’aversion pour l’aiguille se perd souvent dans l’hésitation.

Une étude récente a révélé que près de 19 millions d’Américains qui refusent les vaccinations les prendraient s’ils avaient le choix entre des pilules contraceptives.

« Pour que le vaccin fonctionne vraiment bien, nous avons besoin d’autant de personnes que possible pour le prendre », a déclaré Kidron.

Parmi les autres avantages, citons la réduction des déchets de seringues et de plastique, et le potentiel de réduction des effets secondaires.

– Défis de livraison orale –

Malgré de nombreux avantages théoriques, il y a eu peu de vaccins oraux réussis parce que les ingrédients actifs ont tendance à ne pas survivre au voyage dans le tractus gastro-intestinal.

Les exceptions incluent les vaccins contre les maladies orales et gastro-intestinales – par exemple, il existe un vaccin antipoliomyélitique oral efficace.

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Oramed, fondée en 2006, pense avoir surmonté les obstacles techniques en concevant une capsule qui survit à l’environnement très acide de l’intestin.

Sa technologie a mis au point un produit antérieur, une forme expérimentale d’insuline par voie orale, le médicament salvateur nécessaire aux diabétiques qui jusqu’à présent n’était administré que par injection.

Développée avec le biochimiste lauréat du prix Nobel Avram Hershko et un membre du conseil consultatif scientifique d’Oramed, la capsule de la société a un revêtement hautement protecteur qui la rend lente à se dégrader.

Il libère également des molécules appelées inhibiteurs de protéase qui empêchent les enzymes de l’intestin grêle de décomposer l’insuline, et un activateur d’absorption pour aider l’insuline à passer dans la circulation sanguine.

Ce médicament a été administré à des centaines de patients lors d’essais cliniques de stade avancé aux États-Unis, avec des résultats attendus en septembre 2022.

Oramed a maintenant lancé une nouvelle société détenue majoritairement appelée Oravax, qui utilise la technologie des capsules d’un produit d’insuline orale et l’utilise dans le vaccin oral Covid-19.

– Particule de type virus –

Pour déclencher une réponse immunitaire, les scientifiques de la société ont conçu des particules synthétiques de type coronavirus.

Ceux-ci imitent les trois structures principales de l’agent pathogène : la protéine de pointe, la protéine d’enveloppe et la protéine transmembranaire.

La plupart des vaccins actuellement autorisés, tels que Pfizer ou AstraZeneca, reposent sur la seule protéine de pointe, ce qui les rend moins protecteurs dans le temps à mesure que la protéine de pointe du coronavirus mute.

Kidron a déclaré qu’en ciblant plusieurs parties du virus, y compris des structures qui mutent moins, le vaccin Oravax pourrait être plus résistant aux changements.

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La société a demandé à démarrer des essais dans plusieurs pays et s’attend à ce que les premiers essais commencent en Israël dans quelques semaines, en attendant l’approbation du ministère de la Santé.

Kidron a déclaré qu’il prévoyait un rôle pour le vaccin initialement dans les pays en développement qui n’avaient pas encore acheté suffisamment de vaccins existants – avant de finalement développer les marchés.

Le pollen peut devenir particulièrement attractif si des boosters continus sont nécessaires.

En cas de succès, a-t-il ajouté, cela représenterait également une preuve de concept pour les futurs vaccins oraux.

« Imaginez… le vaccin contre la grippe vous arrive par la poste, vous le prenez, vous avez terminé. »