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Prédictions Timberwolves-Mavericks : des dépisteurs, un entraîneur et un dirigeant inconnus interviennent sur la finale de l’Ouest

Prédictions Timberwolves-Mavericks : des dépisteurs, un entraîneur et un dirigeant inconnus interviennent sur la finale de l’Ouest

— Josh Robbins, Sam Amick, Darnell Mayberry

Si vous cherchez des indices sur ce à quoi ressemblera la finale de la NBA 2024, vous risquez de ne rien trouver si vous regardez les quatre affrontements de saison régulière entre les Dallas Mavericks et les Minnesota Timberwolves.

Le Minnesota a remporté trois de ses quatre rencontres contre Dallas, détenant une marge de 13,3 points sur ces quatre matchs.

Mais – et c’est important – Les Mavericks manquaient d’effectifs dans la plupart de ces matchs. Luka Doncic a raté deux matchs, une victoire des Timberwolves 118-110 le 28 décembre et une victoire des Timberwolves 121-84 le 31 janvier. Kyrie Irving n’a pas joué dans trois des matchs et Dallas les a tous perdus.

Et rappelez-vous, tous les joueurs les plus importants du Minnesota – Anthony Edwards, Karl-Anthony Towns, Rudy Gobert, Naz Reid, Mike Conley, Jaden McDaniels, Kyle Anderson, Nickel-Alexander-Walker – Il est apparu dans les quatre matchs contre Dallas.

Voici une autre wild card : les Mavericks ont ajouté deux joueurs clés, P.J. Washington et Daniel Gafford, à la date limite des échanges, qui a eu lieu après leurs matchs contre les Timberwolves.

Nous disons tout cela pour souligner un point clé : une partie de ce qui rendra cette série si intéressante est que nous n’avons pas encore vu les Mavericks à pleine puissance affronter les Timberwolves.

Ce dont nous sommes sûrs, c’est que les deux équipes sont parvenues jusqu’ici. Les Wolves ont balayé les Phoenix Suns au premier tour, puis ont battu le champion en titre de la NBA, les Denver Nuggets, remportant le septième match à Denver. Les Mavericks ont battu les Clippers de Los Angeles au premier tour en six matchs, puis ont éliminé le Thunder d’Oklahoma City, première tête de série, au deuxième tour en six matchs.

Tout cela rend les finales de la Conférence Ouest formidables. Pour vous donner un aperçu, nous avons parlé à un recruteur, un entraîneur et un dirigeant de la NBA et leur avons demandé leurs prédictions et leurs analyses. Nous avons accordé leur anonymat parce que leurs employeurs ne leur ont pas donné la permission de discuter publiquement d’autres avantages sociaux. L’anonymat leur a également permis d’être totalement honnêtes dans leurs évaluations.

(Note de l’éditeur: Les commentaires d’experts ont été légèrement modifiés par souci de concision et de clarté.)


Minnesota Timberwolves n°3 contre Dallas Mavericks n°5

Perspectives scoutes : Quelle victoire dimanche pour le Minnesota. C’était génial. Battre des records en raison d’un déficit (face aux Timberwolves). … Cela leur donne énormément de confiance dans le fait qu’ils ont gagné ce match. De plus, ils ont un terrain à domicile. …Peut-être qu’ils pensent qu’ils peuvent tout faire. Et ils sont légitimement bons.

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Ils ont été au sommet de la Conférence Ouest pendant la majeure partie de l’année et constituent la meilleure équipe défensive de la ligue. Et vous l’avez vu lors de la série contre Denver et certainement lors du match 7.

C’est très long. Ils ont l’un des meilleurs blocs de tir de la ligue et ils ont d’excellents défenseurs comme McDaniels et Edwards, qui est devenu un très bon défenseur, et Nickeil Alexander-Walker. Mike Conley n’est pas en reste.

Je pense que McDaniels et Edwards peuvent suivre Irving et Donjic, et ensuite vous devez faire appel à Alexander Walker, qui a accepté son rôle de remplaçant, de défenseur et de tireur à trois points, et peut également garder. Les deux superstars de Dallas auront donc du pain sur la planche, et vice versa. Mais Minnesota a de bons défenseurs, et bien sûr Gobert au centre.

Doncic et Irving obtiendront le leur. L’élément clé de la série précédente contre OKC était l’efficacité de PJ Washington et Derrick Jones Jr.. PJ Washington peut-il à nouveau intervenir ? Ceci, pour moi, sera une grande question dans cette série. …

Dans toutes ces séries, ce qui arrive souvent, c’est que celui qui joue le mieux parmi les meilleurs gagne. Vous avez donc Edwards, Towns et Gobert… contre Doncic et Irving. …Je donnerais l’avantage aux autres gars du Minnesota : McDaniels, Conley, Nas Reed, Alexander Walker, Anderson. … J’adore ce groupe. Je veux dire, Naz Reid pourrait débuter dans presque toutes les équipes de la ligue. …

Minnesota a été excellent défensivement toute l’année. Ma question avant les séries éliminatoires était : peuvent-ils marquer suffisamment ? Et ils l’ont fait. McDaniels est le facteur X. Il a été un peu aberrant au cours de la saison régulière, mais il a disputé un gros match dimanche. … Ils ont besoin de lui et de Reid pour compléter Edwards et Towns en termes de score. … Si McDaniels et Reed peuvent atteindre deux chiffres, cela leur donne un énorme avantage. …

Les Stars de Dallas peuvent avoir un léger avantage en termes de capacités brutes, même si Edwards, bien sûr, a commencé à développer ses compétences. …Mais je pense que les joueurs secondaires du Minnesota sont les meilleurs. …Le Minnesota a deux autres atouts en sa faveur. Ils ont leur terrain à domicile et ils ont remporté une victoire éclatante (dimanche à Denver). Je ne pense pas qu’on puisse sous-estimer l’impact que ce match a eu sur eux à l’avenir.


Lors de ses deux matchs contre le Minnesota en saison régulière, Luka Dončić a récolté en moyenne 36,5 points, 10,5 passes décisives et 5,5 revirements par match. (Jérôme Miron/USA Today)

Le point de vue de l’entraîneur : Je pensais que Denver allait gagner. Je suis toujours sous le choc que le Minnesota ait gagné ce match. Mais j’adore les acteurs. Pour moi, c’est comme ça qu’on gagne en séries éliminatoires. Les stars font ce qu’elles veulent et elles devraient faire ce qu’elles veulent. Mais ce sont les joueurs qui peuvent prendre l’avantage. Et je pensais que (Jaden) McDaniels et Naz Reid étaient très bons et très opportuns (contre Denver), je pensais qu’ils avaient passé un bon moment.

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McDaniels a marqué (23) points lors du septième match, et il n’a même pas un match offensif comme celui-là – je veux dire, vous ne pouvez pas planifier un match pour cela. Je pense donc que Minnesota remportera la série, et je pense que ce sera grâce à sa défense. La défense étouffante qu’ils peuvent lancer là-bas, et l’énergie qu’Ant Edwards mettait sur cette aile défensive quand il ne marquait pas ou ne jouait pas bien, si vous la mettez sur Kyrie (Irving) et que vous lancez McDaniels sur Luka avec cette taille et en longueur, et vous avez toute cette taille derrière ces gars-là au… Point d’attaque, leur défense est d’élite.

Kerry devra partir. Il va devoir s’occuper. Luca obtiendra les chiffres. Il va être un gars triple-double. Il est compétent et très bon. Et il pourrait avoir de gros matchs quand il frappera ce 3 à gauche. Mais pour moi, Kyrie va devoir bousculer la défense du Minnesota. Si Kyrie peut sortir et commencer à marquer, ce ne sont pas seulement les points, c’est le jeu mental qui pourrait mettre le Minnesota dans le doute.

Dallas doit semer le doute au Minnesota car toute la série avec Denver, Minnesota semblait très confiante. Ils ne semblaient pas dérangés. Ils ressemblaient à une équipe qui s’attendait à gagner. Je pense qu’ils ressentiront la même chose contre Dallas. Mais quand vous avez un gars comme Kyrie qui reçoit des seaux et s’en va, cela met le doute dans l’esprit du Minnesota.

La confrontation entre (Derek) Lively et Nas Reed sera un facteur important. Lively les a remportés ce match (dimanche contre Oklahoma City) simplement en intimidant Chet Holmgren avec son énergie, son énergie et son roulement. Chet n’a pas pu récupérer le rebond. Mon corps suintait davantage. Mais Naz est plus petit. Je dirais que ces deux gars seraient d’énormes facteurs X dans cette série.

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Perspectives des dirigeants : Je serai loup dans six heures. McDaniels sur Luka, vous sur Irving. Ils ont des corps fiables pour protéger leurs gars, puis ils ont une protection de jante derrière eux où ces gars peuvent être agressifs dans les deux affrontements. C’est un excellent point de départ pour eux, pour moi, et leur défense globale peut prendre beaucoup de temps. Qui garde PJ Washington ? Dallas se lance-t-il réellement dans les pièces de théâtre ? Ils n’ont pas fait ça (contre OKC). Ils y sont allés dès le départ contre le Thunder. Trouvent-ils des moyens d’y parvenir ?

Je pense juste que les Wolves ont plus de réponses que les Mavs. Tout pourrait devenir sans objet si Luka et Kairi deviennent fous. Mais oui, mon intuition est que les Wolves sont une meilleure équipe et ils ont remporté six matchs.

KAT devrait être un swing man offensivement. Quelqu’un doit être à court de réponses à Dallas, juste en termes de corps, et il me semble que Cat sera le gars qui devrait être capable de faire ce qu’il fait si tout se passe bien. La façon dont ils ont battu les champions en titre leur confirme que « les sacrifices que j’ai consentis en valaient la peine ». Cela ne veut pas dire qu’ils ont fini. Je ne veux pas du tout dire ça. Mais au contraire, cela leur donne un niveau de foi plus fort parce que : « Oh mon Dieu, oui, ce qui m’a été demandé a fonctionné, et nous allons tous avoir l’éclat qu’ils avaient annoncé venir. » C’est un moment très spécial pour l’équipe.

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Lecture obligatoire

(Photo du haut de Karl Anthony Cities au Minnesota (32) et de Maxi Kleber et Olivier Maxence Prosper à Dallas : David Berding/Getty Images)