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Redessiner le « mausolée » ? Les responsables de la paroisse de Jefferson envisagent des changements pour attirer plus de foules

Le stade situé le long d’Airline Drive à Metairie a porté différents noms au fil des ans : Zephyr Field, Shrine on Airline et Gold Mine on Airline. Et dans les années à venir, ce sera peut-être différent, car les membres du conseil de la paroisse de Jefferson et les responsables de l’État veulent rénover l’installation – construite il y a 25 ans pour une équipe de baseball de ligue mineure qui a depuis déménagé – pour accueillir d’autres sports et événements. Actuellement, son seul locataire est l’équipe de rugby de la Golden League de la Nouvelle-Orléans, qui ne joue que sept ou huit matchs à domicile par an. « Il n’y a aucune raison de ne pas l’utiliser tous les week-ends. » Bonanno envisage un terrain rectangulaire pouvant accueillir du football, du football au lycée, des concerts, des matchs de rugby supplémentaires et d’autres activités. Les conceptions esthétiques et structurelles les plus élaborées en sont encore aux premières étapes de la planification. « Nous aimerions en faire la pièce maîtresse du divertissement sportif dans la paroisse de Jefferson, obtenir des hôtels ici et réaménager les anciens centres commerciaux qui l’entourent », a-t-il déclaré. L’argent peut faire rouler la balle. Le conseil paroissial envisage d’utiliser les 15 millions de dollars qu’il a reçus l’année dernière grâce au plan de sauvetage américain, un plan de relance destiné à amortir les coups économiques de COVID-19, mais l’offre fédérale ne financera pas tout. Les responsables de l’État et de la paroisse disent qu’ils auront encore besoin de l’argent ailleurs, très probablement de la bourse de l’État. « Il faudra quelques dollars et le dévouement des élus pour y arriver », a déclaré Bonanno. La direction de l’établissement convient qu’il reste encore de nombreuses étapes avant que toute proposition ne devienne réalité, bien qu’il sente déjà la promesse. Kyle France, qui dirige le Louisiana Stadium and Fairgrounds, a déclaré à WDSU que la United Soccer League – classée première après la Major League Soccer – envisageait d’amener une équipe à Airline Drive. « Le moment est venu. » « J’espère que l’argent sera là. » Le stade a été construit pour la première fois en 1997 pour l’équipe de baseball New Orleans Zephyrs. L’équipe, qui est devenue plus tard New Orleans Babycakes, a déménagé à Wichita, KS en 2019, et Bonanno a déclaré à WDSU que la possibilité que le baseball professionnel revienne à Metairie – rénovations ou non – « est peu probable ».

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Le stade situé le long d’Airline Drive à Metairie a porté différents noms au fil des ans : Zephyr Field, Shrine on Airline et Gold Mine on Airline. Et dans les années à venir, ce sera peut-être différent.

Les membres du conseil de la paroisse de Jefferson et les responsables de l’État veulent rénover l’installation – construite il y a 25 ans pour une équipe de baseball de ligue mineure qui a depuis déménagé – pour accueillir d’autres sports et événements. Actuellement, le seul locataire est l’équipe de rugby de la ligue majeure de New Orleans Golden, qui ne joue que sept ou huit matchs à domicile par an.

« Le reste de l’année, j’ai dormi », a déclaré le membre du conseil Diano Bonanno à WDSU. « Il n’y a aucune raison de ne pas l’utiliser à la fin de chaque semaine. »

Bonanno envisage un terrain rectangulaire adapté au football, au football au lycée, aux concerts, aux matchs de rugby supplémentaires et à d’autres activités. Les conceptions esthétiques et structurelles les plus élaborées en sont encore aux premières étapes de la planification.

« Nous voulons en faire une plaque tournante du divertissement sportif dans la paroisse de Jefferson, obtenir des hôtels ici et réaménager les anciens centres commerciaux qui l’entourent », a-t-il déclaré.

Un peu d’argent nourri peut faire rouler la balle. Le conseil paroissial envisage d’utiliser les 15 millions de dollars qu’il a obtenus l’année dernière grâce au plan de sauvetage américain, un plan de relance visant à atténuer les coups économiques de COVID-19.

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Mais la candidature fédérale ne financera pas tout. Les responsables de l’État et de la paroisse disent qu’ils auront encore besoin de l’argent ailleurs, probablement de la bourse de l’État.

« Il faudra quelques dollars et le dévouement de nos élus pour y arriver », a déclaré Bonanno.

Le chef du conseil d’administration géré par l’État qui gère l’établissement convient qu’il reste encore de nombreuses étapes à franchir avant que toute proposition ne devienne réalité, même s’il en sent déjà la promesse. Kyle France, qui dirige le Louisiana Stadium and Fairgrounds, a déclaré à WDSU que la United Soccer League – classée première après la Major League Soccer – envisageait d’amener une équipe à Airline Drive.

« Le moment est venu », a déclaré France. « J’espère que l’argent sera là. »

Le stade a été construit pour la première fois en 1997 pour l’équipe de baseball New Orleans Zephyrs. L’équipe, qui est devenue plus tard New Orleans Babycakes, a déménagé à Wichita, Kansas en 2019.

Bonanno a déclaré à WDSU que la possibilité que le baseball professionnel revienne à Metairie – qu’il s’agisse de rénovations ou non – est « peu probable ».