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Rocket Science: Un gratte-ciel causé par la décharge de carburant de SpaceX en Alaska

Rocket Science: Un gratte-ciel causé par la décharge de carburant de SpaceX en Alaska

ANCHORAGE, Alaska (AP) – Les passionnés d’aurores boréales ont été surpris par la danse de la lumière verte dans le ciel de l’Alaska : pendant quelques minutes, un tourbillon bleu pâle est apparu comme une étoile au milieu de l’aurore.

La cause de samedi matin est un peu plus banale qu’une invasion extraterrestre ou l’apparition d’un portail vers les confins de l’univers. Il s’agit d’un excès de carburant libéré par une fusée SpaceX lancée depuis la Californie il y a environ trois heures.

À un moment donné, les fusées doivent être alimentées en carburant, a déclaré le physicien de l’espace Dan Hampton, professeur agrégé de recherche à l’Institut géophysique Fairbanks de l’Université d’Alaska.

« Quand ils le font à des altitudes plus élevées, ce carburant se transforme en glace », a-t-il déclaré. « Et s’il est au soleil, quand vous êtes dans le noir au sol, vous pouvez le voir comme une sorte de gros nuage, et parfois il tourne. »

Bien que ce ne soit pas une observation courante, Hampton a déclaré avoir vu des cas similaires à trois reprises.

L’apparence du vortex a été capturée en time-lapse sur la caméra tout ciel de l’Institut géophysique et largement partagée. « Cela a créé une tempête Internet avec cette tournure », a déclaré Hampton.

En dehors de l’événement Northern Lights, les photographes ont également publié leurs photos sur les réseaux sociaux.

« C’est arrivé alors qu’il passait au-dessus de l’Alaska lors d’une magnifique aurore qui a choqué de nombreux observateurs de nuit, dont moi-même », a déclaré le photographe professionnel Todd Salat à l’Associated Press dans un e-mail.

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« Croyez-moi, au début, j’étais totalement confus », a-t-il déclaré. « Maintenant, je sais que cela peut être expliqué par la science des fusées, mais pendant et immédiatement après l’expérience, j’ai vraiment apprécié le sentiment mystérieux de l’inconnu. »

La fusée a décollé de la Vandenberg Space Force Base en Californie vendredi soir avec environ 25 satellites.

Le temps de vidage du carburant et c’est un lancement polaire signifie que le vortex bleu est visible sur une large bande de l’Alaska. « Nous avons une très belle chose en spirale », a noté Salat.

En janvier, un autre vortex a été observé, cette fois sur la grande île d’Hawaï. Une caméra au sommet du Mauna Kea, à l’extérieur de l’Observatoire astronomique national du télescope Subaru au Japon, a capturé le ciel nocturne tourbillonnant.

Les chercheurs disent que cela s’est produit depuis le lancement d’un satellite GPS militaire sur une fusée SpaceX en Floride.