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SpaceX lance un équipage international d’astronautes pour une mission dans la station spatiale

SpaceX lance un équipage international d’astronautes pour une mission dans la station spatiale

(CNN) SpaceX et la NASA ont lancé un nouvel équipage d’astronautes en mission vers la Station spatiale internationale, entamant un séjour de près de six mois dans l’espace.

La mission – transportant deux astronautes de la NASA, un cosmonaute russe et un astronaute des Émirats arabes unis – a décollé du centre spatial Kennedy de la NASA à Cap Canaveral, en Floride, à 00 h 34 HE jeudi.

Le Crew Dragon, le véhicule transportant les astronautes, s’est séparé de la fusée après avoir atteint l’orbite et devrait passer environ une journée à manœuvrer dans l’espace avant de se connecter à la station spatiale. La capsule doit accoster à 1 h 17 HE vendredi.

Le lancement de jeudi a marqué la deuxième tentative de lancement de cette mission, appelée Crew-6, depuis la Terre. le Première tentative de lancement lundi à cause de ce que les responsables ont qualifié de filtre bloqué

pendant le diffusé, les responsables ont rapporté que les ingénieurs des systèmes au sol avaient pris la décision d’annuler le lancement avec moins de trois minutes au compteur. Les ingénieurs ont déclaré avoir découvert un problème avec un matériau appelé triéthylaluminium triéthylbore, ou TEA-TEB, qui est un liquide hautement inflammable utilisé pour allumer les moteurs de la fusée Falcon 9 au décollage.

Le problème est survenu lors du processus de « saignement », qui vise à s’assurer que chacun des neuf moteurs de fusée Falcon 9 est alimenté avec suffisamment de liquide TEA-TEB au moment de s’enflammer. Le problème est survenu lorsque le fluide a migré d’un réservoir sur Terre vers un « réservoir de récupération », selon la NASA.

« Après un examen approfondi des données et du système au sol, la NASA et SpaceX ont déterminé qu’il y a une diminution du débit vers le réservoir de capture TEA-TEB en raison d’un filtre au sol obstrué », selon une mise à jour de la NASA publiée dans site Web tôt mer.

La NASA a déclaré que le filtre bouché expliquait l’aberration constatée par les ingénieurs le jour du lancement.

« Les équipes de SpaceX ont remplacé le filtre, purgé la ligne TEA-TEB avec de l’azote et vérifié que les lignes sont propres et prêtes pour le lancement », indique le message.

Les astronautes de Crew-6 ont attendu mardi à bord de la capsule SpaceX Crew Dragon pendant le compte à rebours du lancement, qui a finalement été annulé en raison d’un problème avec les systèmes au sol.

Tout sur ce lancement

Cette mission marque le septième vol d’astronaute entrepris par SpaceX pour le compte de la NASA depuis 2020, poursuivant les efforts publics et privés pour préserver le laboratoire en orbite. en entier.

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L’équipe à bord de Crew-6 comprend l’astronaute de la NASA Stephen Bowen, un vétéran de trois missions de navette spatiale, et le premier pilote Warren « Woody » Hoburg, ainsi que le sultan Al Neyadi, le deuxième astronaute des Émirats arabes unis dans l’espace. et le cosmonaute russe Andrei Fedyaev.

Une fois Bowen, Hoborg, Fedayev et Alniadi à bord de la station spatiale, ils travailleront pour reprendre les opérations des astronautes SpaceX Crew-5 qui sont arrivés à la station spatiale en Octobre 2022.

Ils devraient passer jusqu’à six mois à bord du laboratoire en orbite, mener des expériences scientifiques et entretenir la station vieille de deux décennies.

La mission intervient alors que les astronautes actuellement sur la station spatiale sont confrontés à un problème de transport distinct. En décembre, le vaisseau spatial russe Soyouz qui a été utilisé pour transporter les cosmonautes Sergey Prokopyev et Dmitry Petlin et l’astronaute de la NASA Frank Rubio vers la station spatiale a développé une fuite de liquide de refroidissement. Après que la capsule a été jugée dangereuse pour le retour des cosmonautes, l’agence spatiale russe, Roscosmos, Un véhicule de remplacement lancé le 23 février. Je suis arrivé à la station spatiale samedi.

Travailler avec les Russes

Le cosmonaute russe Fedyaev a rejoint Crew-6 dans le cadre d’un Accord de covoiturage Il a eu lieu en 2022 entre la NASA et Roscosmos. L’accord vise à assurer un accès continu à la station spatiale pour Roscosmos et la NASA : si une capsule SpaceX Crew Dragon ou le vaisseau spatial russe Soyouz utilisé pour transporter des personnes là-bas rencontrait des difficultés et les déclassait, son homologue pourrait gérer l’envoi d’astronautes des deux pays. orbite.

Ce vol marque la première mission de Fedyaev dans l’espace.

Malgré les tensions géopolitiques persistantes déclenchées par son invasion de l’Ukraine en février 2022, la Russie reste le principal partenaire des États-Unis sur la station spatiale. Les responsables de la NASA ont déclaré à plusieurs reprises que le conflit n’avait eu aucun impact sur la coopération entre les agences spatiales des deux pays.

« La coopération spatiale a une très longue histoire, et nous donnons l’exemple de la façon dont les gens vivent sur Terre », a déclaré Fedyaev lors d’un point de presse le 24 janvier.

Bowen, l’astronaute de la NASA de 59 ans qui sera le commandant de la mission Crew-6, a également pesé.

Les astronautes de SpaceX Crew-6 posent pour une photo après leur arrivée au Kennedy Space Center en Floride le 21 février : (de gauche à droite) l’astronaute de Roscosmos Andrey Fedyaev, l’astronaute émirati Sultan Al Neyadi, les astronautes de la NASA Warren « Woody » Hoburg et Stephen Bowen.

« Je travaille et m’entraîne avec des astronautes depuis plus de 20 ans, et ça a toujours été incroyable », a-t-il déclaré lors du briefing. « Une fois que vous serez dans l’espace, nous aurons un équipage et un véhicule, et nous avons tous le même objectif. »

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Bowen a grandi à Cohasset, dans le Massachusetts, et a étudié l’ingénierie, obtenant un baccalauréat en génie électrique de l’US Naval Academy en 1986 et une maîtrise en génie océanique du MIT et du Woods Hole Joint Oceanography Program en 1993.

Il a également suivi une formation militaire sous-marine et a servi dans la marine américaine avant d’être sélectionné dans le Corps des astronautes de la NASA en 2000, devenant ainsi le premier officier sous-marin sélectionné par l’agence spatiale.

Il a précédemment effectué trois missions entre 2008 et 2011, dans le cadre du programme de navette spatiale de la NASA, et a passé au total plus de 47 jours dans l’espace.

« J’espère juste que mon corps gardera le souvenir d’il y a 12 ans pour que je puisse en profiter », a déclaré Bowen à propos du lancement de Crew-6.

Rencontrez le reste de Crew-6

Hoburg, qui est pilote pour cette mission, est originaire de Pittsburgh et a obtenu son doctorat en génie électrique et informatique à l’Université de Californie à Berkeley, avant de devenir professeur adjoint d’aéronautique et d’astronautique au MIT. Il a rejoint l’équipe d’astronautes de la NASA en 2017.

« Nous allons être dans l’espace pendant six mois », a déclaré Hoburgh aux journalistes à propos de ses attentes pour le voyage. « Je repense à il y a six mois et je pense – eh bien, c’est long. »

Mais Hoburgh a ajouté: « J’ai vraiment hâte de jeter un coup d’œil au dôme en premier », faisant référence à la zone bien connue de la station spatiale qui comporte une grande fenêtre offrant une vue panoramique sur la Terre.

Al Neyadi, qui a servi de remplaçant en 2019 à Hazza Ali Al Mansoori, est désormais sur le point de devenir le premier astronaute des Émirats arabes unis à voyager en orbite et le premier astronaute émirati à effectuer un long séjour dans l’espace.

Lors d’une conférence de presse en janvier, Al Neyadi a déclaré qu’il prévoyait d’apporter de la nourriture du Moyen-Orient à partager avec ses collègues pendant qu’il était dans l’espace. En tant que pratiquant de jiu-jitsu qualifié, il emportera également un kimono, la tenue traditionnelle des arts martiaux.

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Al Neyadi a déclaré dans A Conférence de presse Après son arrivée au Kennedy Space Center le 21 février « Je ne pouvais pas demander plus à l’équipe. Je pense que nous sommes prêts – physiquement, mentalement et techniquement. »

Que feront-ils dans l’espace

Au cours de leur mission dans l’espace, les astronautes de Crew-6 superviseront plus de 200 projets scientifiques et technologiques, y compris des recherches sur la façon dont certains matériaux brûlent dans un environnement de microgravité et des enquêtes échantillons microbiens qui seront collectés à l’extérieur de la station spatiale.

L’équipage accueillera deux autres missions majeures qui feront escale à la station spatiale pendant leur séjour. Le premier est le test en vol Boeing Crew, qui marquera la première mission d’astronaute dans le cadre du partenariat Boeing-NASA. Prévu pour avril, le vol amènera les astronautes de la NASA Barry Wilmore et Sunita Williams à la station spatiale, marquant la dernière étape d’un programme de test et de démonstration dont Boeing a besoin pour certifier le vaisseau spatial Starliner pour les missions de routine des astronautes.

Puis, en mai, un groupe de quatre astronautes devrait arriver sur Axiom Mission 2, ou AX-2 en abrégé, un vol spatial financé par des fonds privés vers la station spatiale. L’initiative, qui déploiera une capsule SpaceX Crew Dragon distincte, aura son chef, Peggy Whitson, ancienne astronaute de la NASA et maintenant astronaute privée de la société spatiale texane Axiom, qui a négocié et organisé la mission.

Il comprendra également trois clients payants, similaires à Axiom Mission 1, qui ont visité la station spatiale en avril 2022, dont des astronautes d’Arabie saoudite qui ont visité le laboratoire orbital. Leurs places ont déjà été payées Arabie Saoudite.

Bowen a déclaré en janvier que la mission Boeing CFT et l’AX-2 seraient des étapes majeures.

« C’est un autre changement de paradigme », a-t-il déclaré. « Ces deux événements – deux événements énormes – dans les vols spatiaux qui se produisent au fur et à mesure que nous accélérons, et en plus de tout le reste du travail que nous devons faire, je ne pense pas que nous serons pleinement capables de les saisir avant le fait. »