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Une épidémie de coronavirus est signalée sur un navire d’aide à destination des Tonga

Un navire de la marine australienne transportant des fournitures d’aide est arrivé mercredi aux Tonga, a déclaré un porte-parole des Nations Unies, un jour après que le ministre australien de la Défense a déclaré que 23 personnes à bord du navire avaient été testées positives pour le coronavirus.

Le navire, le HMAS Adelaide, a accosté aux Tonga mercredi en début de soirée, a déclaré Sione Hufanga, porte-parole des Nations Unies dans ce pays isolé du Pacifique, lors d’un entretien téléphonique.

« C’est devant moi maintenant, » dit-il. Personne n’entrait dans le navire, a-t-il ajouté, et sa cargaison était déchargée par des machines.

Il y a deux semaines, les Tonga ont été critiquées par la plus grande éruption volcanique au monde depuis des décennies, et un tsunami qui a suivi. Le pays était étouffé de cendre et inondé d’eau, compliquant les efforts d’acheminement de l’aide, en particulier dans les îles éloignées.

Au moins trois personnes ont été tuées, et l’ampleur de la catastrophe est toujours au centre de l’attention, en partie parce que l’éruption a coupé la nation une connexion à Internet. L’épidémie sur le navire australien alimente les inquiétudes quant au fait que les travailleurs humanitaires pourraient par inadvertance emmener le virus aux Tonga, qui ont signalé leur premier cas en octobre.

Le radiodiffuseur national japonais a rapporté mercredi que le ministère de la Défense du pays avait suspendu sa mission d’aide aux Tonga parce que plusieurs membres de la Force aérienne d’autodéfense japonaise – qui achemine de l’aide aux Tonga depuis samedi depuis une base en Australie – avaient testé positif au virus.

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Les Tonga exigent que les voyageurs arrivants soient mis en quarantaine pendant 21 jours, et environ 60 % de la population du pays a reçu deux doses d’un vaccin Covid-19.

Le HMAS Adelaide est l’un des nombreux navires et avions de la marine qui ont apporté de l’aide aux Tonga, à commencer par un avion cargo de l’armée de l’air néo-zélandaise qui, la semaine dernière, rempli de fournitures de secours est arrivé comme des générateurs, du matériel de communication et des kits d’abris. L’un des derniers était l’USS Sampson, un destroyer lance-missiles, que le Pentagone mentionné Arrivé à Tonga lundi.

Peter Dutton, ministre australien de la Défense, dit lors d’une conférence de presse mardi que les 23 personnes à bord du navire qui avaient été testées positives pour le virus étaient en isolement.

« Nous avons évidemment un navire que nous souhaitons vivement, le plus rapidement possible, accoster à Tonga afin que nous puissions décharger ces fournitures et apporter un soutien aux personnes », a déclaré M. Dutton a déclaré, ajoutant que plusieurs avions avaient été utilisés pour décharger des fournitures du navire.

M. Dutton a déclaré que le navire essaierait de livrer des fournitures en toute sécurité s’il était autorisé à accoster.

« En aucun cas, nous ne compromettrons la santé et le bien-être de ces Tongans, qui ont déjà déployé des efforts concertés contre le virus », a-t-il déclaré.

Le ministère australien de la Défense n’a pas répondu aux demandes de commentaires mercredi.

Les Tonga ont une population d’environ 100 000 personnes. Son isolement géographique – l’île principale du pays se trouve à 1 100 miles au nord-est de la Nouvelle-Zélande – l’a largement aidé à conjurer une épidémie.

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Le seul cas de coronavirus du pays de la pandémie est venu d’une personne qui est arrivée en octobre sur un vol commercial en provenance de Christchurch, en Nouvelle-Zélande.