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Une nouvelle étude bouscule les théories environnementales

Une nouvelle étude bouscule les théories environnementales

Nanuqsaurus, debout à l'arrière-plan, et Pachyrhinosaurus, le crâne au premier plan, font partie des espèces de dinosaures incluses dans une nouvelle étude menée par des scientifiques de l'Université d'Alaska à Fairbanks et de l'Université de Reading qui remet en question la règle de Bergman. Crédit : James Havens

Lorsque vous ajoutez des dinosaures au mélange, vous constatez parfois que la norme n’est tout simplement pas le cas.

Une nouvelle étude menée par des scientifiques de l'Université d'Alaska à Fairbanks et de l'Université de Reading remet en question la règle de Bergmann, un principe scientifique du XIXe siècle selon lequel les animaux vivant à des latitudes élevées et dans des climats froids ont tendance à être plus grands que leurs parents vivant dans des climats plus chauds. .

Les archives fossiles montrent le contraire.

« Notre étude montre que l'évolution des diverses tailles corporelles chez les dinosaures et les mammifères ne peut pas être réduite à une simple fonction de la latitude ou de la température », a déclaré Lauren Wilson, étudiante diplômée de l'UAF et auteur principal d'un article publié dans la revue. Communications naturelles. « Nous avons constaté que la règle de Bergmann s'applique uniquement à un sous-ensemble d'animaux endothermiques (ceux qui maintiennent une température corporelle stable) et uniquement lorsque la température est prise en compte, en ignorant toutes les autres variables climatiques. Cela suggère que la « règle » de Bergman est en réalité l'exception. plutôt que la règle.

Un examen de la règle de Bergmann chez les dinosaures et les espèces modernes

L'étude a commencé par une question simple dont Wilson a discuté avec son conseiller universitaire : la règle de Bergmann s'applique-t-elle aux dinosaures ?

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Après avoir évalué des centaines de points de données provenant des archives fossiles, la réponse semblait être un « non » catégorique.

L'ensemble de données comprenait les dinosaures les plus septentrionaux connus des scientifiques, ceux trouvés dans la formation Prince Creek en Alaska. Ils ont connu des températures glaciales et des chutes de neige. Malgré cela, les chercheurs n’ont trouvé aucune augmentation significative de la taille du corps des dinosaures arctiques.

Ensuite, les chercheurs ont tenté de faire la même évaluation avec les mammifères et les oiseaux modernes, descendants de mammifères et de dinosaures préhistoriques. Les résultats étaient en grande partie les mêmes : la latitude n’était pas un indicateur de la taille du corps chez les oiseaux et les mammifères modernes. Classer. Il existait une légère relation entre la taille du corps des oiseaux modernes et la température, mais ce n'était pas le cas pour les oiseaux préhistoriques.

Les chercheurs affirment que l’étude est un bon exemple de la manière dont les scientifiques peuvent utiliser les archives fossiles pour tester les règles et hypothèses scientifiques actuelles.

« Les archives fossiles ouvrent une fenêtre sur des écosystèmes et des conditions climatiques complètement différents, nous permettant d'évaluer l'applicabilité de ces règles écologiques d'une manière complètement nouvelle », a déclaré Jacob Gardner, chercheur postdoctoral à l'Université de Reading et autre auteur principal de l'étude. le livre. le papier.

Les règles scientifiques devraient s'appliquer aux organismes fossiles de la même manière qu'elles s'appliquent aux organismes modernes, a déclaré Pat Druckenmiller, directeur du Musée du Nord de l'Université d'Alaska et l'un des co-auteurs de l'article.

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« Vous ne pouvez pas comprendre les écosystèmes modernes si vous ignorez leurs racines évolutives », a-t-il déclaré. « Il faut regarder en arrière pour comprendre comment les choses sont devenues ce qu’elles sont aujourd’hui. »

Référence : « Gradients latitudinaux globaux et évolution de la taille corporelle chez les dinosaures et les mammifères » par Lauren N. Wilson et Jacob D. Gardner et John B. Wilson, Alex Farnsworth, Zachary R. Perry et Patrick S. et Chris L. Organ, 5 avril 2024, Communications naturelles.
est ce que je: 10.1038/s41467-024-46843-2