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Une violente explosion déchire un trou béant géant dans l’espace et génère de nouvelles étoiles

Une explosion de supernova a peut-être créé un trou dans l’univers.

ESO / SpaceEngine / L. Way

Il y a un énorme trou dans l’univers. Il y a longtemps, une étoile a explosé avec une grande force et a tout détruit sur son passage. Il a même balayé de minuscules particules de poussière spatiale – mais dans une tournure soudaine des événements, cette poussière spatiale s’est accumulée, s’est effondrée et a finalement donné naissance à un amas de minuscules étoiles.

Comme dit le proverbe, c’est le cercle de la vie.

a déclaré l’auteur principal Shmuel Bialy, astrophysicien à l’Institute for Theory and Computation du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

L’histoire commence par un vide sphérique vieux de plusieurs millions d’années et large de 500 années-lumière tapi dans l’espace. Pour être clair, cette cavité complètement vide est assez massive. Une Année-lumière Environ 6 000 milliards de miles (9 000 milliards de kilomètres), ce qui signifie que le vide pourrait contenir 150 000 copies de notre système solaire à l’intérieur.

Des cavités mystérieuses et apparemment surprenantes comme celle-ci sont parfois découvertes dans l’univers. C’est juste un trou béant dans l’espace vide. Mais comme les astronomes étudient généralement l’espace en deux dimensions – avec des données spectrales ou même des photographies – il peut être difficile de trouver les structures tridimensionnelles. Même lorsque les astronomes les localisent, il peut être difficile de comprendre ce qui se passe.

“Il y a beaucoup de confusion le long de la ligne de mire”, a déclaré Bialy. “Vous ne connaissez pas la distance, alors parfois nous voyons différentes structures et il semble que ce ne soit qu’une seule structure – ou l’inverse.”

L’équipe de Bialy a résolu le problème en exploitant un nouveau pouvoir : la réalité augmentée.

Ils ont recréé une version miniature de la cavité géante portable dans l’espace, ainsi que les objets qui l’entourent. Puis ils ont joué avec leur modèle en temps réel pour percer les secrets du vide insaisissable. une QR Code Au chef-d’œuvre étant inclus dans leur papier, publié Mercredi dans Astrophysical Journal Letters. Il y a aussi Démo sur YouTube.

Fondamentalement, vous pouvez télécharger l’espace reconstruit sur votre téléphone et vous sentir comme dans votre chambre. “C’est comme les films où vous avez une image 3D”, a déclaré Bialy.

En scannant leurs sculptures numériques à des fins de recherche, contrairement au plaisir trivial que j’avais en faisant pivoter l’affichage sur la table basse, l’équipe a vu une “coquille” inhabituelle de matériau autour d’une zone symétrique et déserte : la cavité géante.

Ils ont conclu qu’une explosion d’une étoile vieille d’environ 10 millions d’années – ou plusieurs sursauts d’étoiles au cours de la période de temps – a repoussé les particules à proximité, provoquant l’encerclement d’une capsule de poussière spatiale dans une région inhabitée de l’espace.

“Imaginez… vous avez beaucoup de poussière du sol”, a expliqué Bialy. “Vous avez une grande pièce et vous ne faites que balayer un peu de poussière dans une zone – maintenant, dans cette zone … vous avez une densité de poussière beaucoup plus élevée.”

Lorsque la poussière spatiale s’agglutine, elle s’effondre et se comprime plus facilement. Mais la découverte la plus surprenante est peut-être que deux nuages ​​célèbres, Persée et Taureau, qui montrent des étoiles aussi petites qu’une plante stellaire, vivent dans cette croûte de poussière.

“On pensait traditionnellement qu’il ne s’agissait que de deux nuages ​​indépendants”, a déclaré Biali. “Maintenant, avec cette vue 3D et la découverte de cette cavité, nous comprenons qu’elles ont très probablement été formées ensemble par une explosion de supernova qui les a précédées.”

Cela signifie que les explosions stellaires peuvent déclencher une réaction en chaîne qui conduit finalement à la formation de leurs descendants.

“Je ne dirais pas que c’est la seule façon de former des nuages ​​stellaires, mais c’est une méthode viable”, a déclaré Bialy.

Voie lactée-zoom-in.png

Une image agrandie de la cavité (à gauche) montre les nuages ​​moléculaires de Persée et du Taureau en bleu et en rouge, respectivement.

Alyssa Goodman / Centre d’astrophysique | Harvard et Smithsonian.

L’ensemble du projet Bialy a initialement commencé comme un test du seul nuage moléculaire de Persée. Les chercheurs essayaient de comprendre la formation des étoiles et des lacunes dans la petite région de l’espace en deux dimensions. En regardant les photos, ils ont commencé à remarquer de petites “coquilles” à l’intérieur de Persée.

Alors, ils ont commencé à devenir plus petits… et puis encore… et encore.

“Nous avons élargi la carte”, a expliqué Biali. “Nous avons commencé à voir des coquillages de plus en plus gros jusqu’à ce que, finalement, ce coquillage massif.”

En plus d’encourager le public à voir la magie par lui-même, en scannant un code QR et en explorant le modèle, dit Bialy, l’équipe a également rendu public ses données entièrement numériques. Cela garantit la transparence afin que n’importe qui puisse essayer de tirer les mêmes conclusions que l’équipe, mais à partir de zéro, s’il le souhaite.

Parallèlement aux découvertes fascinantes sur la façon dont les étoiles et les nuages ​​​​d’étoiles sont produits, Bialy affirme que l’utilisation de nouvelles perspectives et méthodologies en astrophysique peut ouvrir la voie à l’avenir du sujet.

“Je faisais juste de la science”, a déclaré Bialy. “Du coup, je travaille avec cette entreprise de réalité augmentée et un animateur et différentes personnes.”

La réalité augmentée, en particulier, promet une bibliothèque plus riche de littérature scientifique. Au lieu d’une épaisse collection d’encyclopédies, nous nous tournons vers des hologrammes numériques qui peuvent être consultés à volonté.

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