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Verstappen est en lice pour remporter le passionnant Grand Prix de Las Vegas

Verstappen est en lice pour remporter le passionnant Grand Prix de Las Vegas

Las Vegas (AFP) – Le champion du monde Max Verstappen a remporté la 18e victoire de sa saison record, surmontant une pénalité de cinq secondes pour remporter la victoire lors d’un Grand Prix palpitant à Las Vegas samedi.

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Charles Leclerc de Ferrari a dépassé Sergio Perez de Red Bull dans le dernier tour pour occuper la deuxième place, devant le pilote mexicain, tandis que le Français Esteban Ocon, pilote Alpine, a terminé quatrième au terme d’une course qui a vu de multiples changements de tête et de nombreux dépassements. .

Verstappen avait été très critique à l’égard du retour de la Formule 1 à Vegas après 41 ans d’absence, affirmant que l’événement était un « spectacle à 99 pour cent », mais alors qu’il franchissait la ligne d’arrivée, il a célébré avec un refrain « Viva Las Vegas » à la radio de l’équipe.

« Il adore une course comme celle-ci, a déclaré Christian Horner, directeur de l’équipe Red Bull. Même s’il a failli écoper d’une pénalité. Et quand il est revenu… la façon dont il s’est battu. Je pense qu’il a changé d’avis à propos de Vegas. »

Le spectacle était certainement au rendez-vous avec la grille d’avant-course remplie d’une multitude de célébrités du monde de la musique, du sport et du divertissement alors que les souvenirs de l’embarras de la séance d’essais d’ouverture de jeudi, interrompue tôt par un robinet d’eau desserré sur la piste, se sont estompés. .

Lorsque la course était en cours, le contrôle discret de la piste garantissait qu’il n’y avait pas de pénurie d’accidents, de dépassements et de changements de tête, car les courses nocturnes offraient le divertissement que les promoteurs américains attendaient de ce nouvel événement.

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Le Néerlandais a gagné avec 2.070 d’avance sur Leclerc mais a dû travailler pour sa victoire dans ce qui était la dernière pole course de l’histoire de la Formule 1.

« C’était dur. J’ai essayé d’y aller dès le départ. Nous avons freiné trop tard et c’est devenu incontrôlable, donc nous nous sommes retrouvés un peu plus loin », a déclaré le triple champion du monde.

« Beaucoup d’amusement »

Verstappen a ajouté, résumant ce qui s’est passé : « Les superviseurs m’ont puni pour cela et nous ont mis dans une situation embarrassante. J’ai dû dépasser un bon nombre de voitures et il y avait une voiture de sécurité, donc à ce moment-là, il se passait beaucoup de choses. » Il a qualifié la course de « très amusante ».

Charles Leclerc de Ferrari a pris la deuxième place dans le dernier tour après avoir dépassé Sergio Perez de Red Bull. © Angela Weiss/AFP

Le pilote néerlandais, parti de la deuxième place, a pris la tête dès le premier virage du premier tour, mais a été pénalisé de cinq secondes pour avoir poussé Leclerc hors du terrain.

La surface difficile était évidente lorsque Lando Norris de McLaren a percuté la barrière au virage 14 du quatrième tour. Le conducteur britannique a été transporté à l’hôpital pour des examens préventifs.

Leclerc de Ferrari Monaco est resté en contact étroit et a pu reprendre la tête devant Verstappen au 16e tour.

Le Néerlandais a dû tirer la pénalité dans les stands, ce qui lui a laissé beaucoup de travail pour reprendre la tête, et lorsque Leclerc s’est arrêté au 22e tour, Perez a pris le relais en tête.

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George Russell de Mercedes est entré en collision avec Verstappen, coupant son aileron avant, un incident qui a entraîné une pénalité de cinq secondes pour le Britannique, qui a franchi la ligne quatrième mais a terminé la course à la huitième place.

Leclerc et Perez se disputaient la tête, mais Verstappen avançait de façon inquiétante, et après avoir dépassé Perez, il a pris sa décision décisive au 37e tour.

À partir de ce moment-là, Verstappen n’a jamais regardé en arrière et Leclerc a glissé en troisième position après avoir freiné et permis à Perez de dépasser.

Mais il y a eu un autre rebondissement dans l’histoire lorsque Leclerc a brillamment dépassé Perez pour prendre la deuxième place.

« Quelle course ce fut. J’ai beaucoup apprécié. Je suis bien sûr déçu de n’avoir terminé que deuxième, mais c’est le mieux que nous puissions faire », a déclaré Leclerc.

« Nous en avions besoin. Le week-end n’a pas commencé comme nous le souhaitions, mais je suis tellement content qu’il se soit terminé comme il l’a fait. C’est un sport incroyable. L’énergie autour de la ville est incroyable et j’ai vraiment apprécié aujourd’hui au moins. , » il a dit.

Carlos Sainz de Ferrari, parti 12e après avoir écopé d’une sévère pénalité de 10 places, s’est hissé à la sixième place derrière Lance Stroll d’Aston Martin.

Le duo Mercedes, Lewis Hamilton et Russell, s’est classé septième et huitième, tandis que l’Espagnol Fernando Alonso, pilote d’Aston Martin, s’est classé neuvième, et l’Australien Oscar Piastri, pilote de McLaren, s’est classé dixième.