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voyage de 129 ans s’achève alors que la France rend les trésors du Bénin | divertissement

Écrit par Sylvie Corbett et Thomas Adamson, Associated Press

PARIS (AFP) – Dans une démarche aux répercussions potentielles pour d’autres musées européens, la France expose pour la dernière fois 26 objets de l’époque coloniale pillés avant de les restituer au Bénin – une décision que les autorités de ce pays d’Afrique de l’Ouest ont qualifiée d' »historique ».

Les statues anthropomorphes en bois, les trônes royaux et les autels ont été volés par l’armée française il y a 129 ans. Les Français auront un dernier aperçu des objets, de la collection dite des « Trésors d’Abumey », au musée du quai Branly – Jacques Chirac de mardi à dimanche.

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Calixte Biya, conservateur du musée d’histoire d’Aweida, au Bénin, où les artefacts seront exposés pour la première fois, a déclaré que l’occasion était historique.

Cela fait plus d’un siècle qu’ils ont été retirés de leur contexte historique. Et quand vous regardez la qualité de chacun de ces artefacts, vous vous rendez compte qu’il y avait de grands artistes », a-t-il déclaré à l’Associated Press.

Le Bénin crée un nouveau musée à Abomey, financé en partie par le gouvernement français, qui abritera à terme les œuvres.

Le président Emmanuel Macron a suggéré que la France devait désormais réparer les torts du passé et a prononcé un discours historique en 2017 dans lequel il a déclaré qu’il ne pouvait plus accepter « qu’une grande partie du patrimoine culturel de nombreux pays africains se trouve en France ». Il a établi une feuille de route pour le retour des trésors royaux pris à l’époque de l’empire et de la colonie.