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William Herschel est célèbre pour la science. Qu’en est-il de sa musique ?

Cependant, Herschel n’était pas prêt à accepter musicalement le déménagement vers Londres surpeuplée et compétitive. Ainsi, après un bref passage en tant qu’organiste à l’église paroissiale d’Halifax dans le West Yorkshire – selon Miller, il a déclaré au comité lors de son audition qu’il avait déjà accepté une meilleure offre ailleurs – il a déménagé à Bath en 1776 et est entré dans une école supérieure naissante. ville. Sophistication de classe, avec une scène intellectuelle émergente et la chapelle octogonale nouvellement construite, à partir de laquelle Herschel a construit un petit empire musical construit autour de performances de prise de parole en public et de soirées par abonnement.

Il y a plusieurs années, la sœur de William, Caroline, a suivi ses deux frères en Angleterre. Sa narration obscurcit également son intérêt précoce pour la musique. Première femme à recevoir la médaille d’or de la Royal Astronomical Society, la première à publier des recherches scientifiques et la première à gagner un salaire, Caroline a déménagé en Angleterre après l’intervention de son frère – pour la débarrasser d’une vie de corvée domestique après à la mort de leur père et a commencé à prendre des cours de chant, devenant par la suite sopranos.Résident aux émissions de William’s Public Speaking, à une époque où les familles donnaient des défilés de mode.

Herschel croyait que la musique appartenait à l’un des quatre arts libéraux du Quatuor, avec l’arithmétique, la géométrie et l’astronomie. Avec l’aide de deux livres du XVIIIe siècle du savant Robert Smith de l’Université de Cambridge – « Harmonics » et « A Compleat System of Opticks » – il a commencé à traiter l’astronomie avec le même zèle subjectif utilisé lors de l’apprentissage de l’anglais à travers les textes denses de John Locke. . Et l’un des télescopes à réflexion faits maison de Newton a apporté un changement qui allait transformer Herschel en une célébrité du jour au lendemain : la découverte en mars 1781 d’Uranus, que l’on pensait initialement être une autre comète. Herschel nomma la planète Georgium Sidus pour le plus grand plaisir du roi George III, qui lui offrit plus tard une allocation appelée « The King’s Astronomer ».

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Le poste impliquait une réduction de salaire importante de son activité musicale lucrative, mais Herschel a néanmoins abandonné la musique pour se concentrer sur le ciel. Lorsque Herschels a déménagé à Slough pour se rapprocher du roi, les télescopes sont devenus plus gros, les enquêtes plus ambitieuses et la renommée plus intense.

Bien que les compositions musicales d’Herschel aient cessé avec ce déménagement, un mystère entoure sa relation avec Haydn, qui visita l’observatoire en juin 1792. Dans « Essays in Musical Analysis », volumes classiques des années 1930, Sir Donald Tovey conclut que les recherches de Pendant Herschel’s célèbre télescope de 40 pieds, il a fourni l’inspiration cosmique pour la célèbre ouverture du discours de Haydn sur la « Création ». Problème : Les dossiers montrent que Herschel était hors de la ville à ce moment-là. Mais peut-être que Caroline, son aide de confiance à ce stade, aurait pu diriger Hayden vers son propre moment de clarté ?