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À l’intérieur du licenciement de Natalie Darwitz de la PWHL Minnesota : la rupture avec l’entraîneur et les joueurs prend parti

À l’intérieur du licenciement de Natalie Darwitz de la PWHL Minnesota : la rupture avec l’entraîneur et les joueurs prend parti

Aux alentours de Noël, Ken Klee a reçu un appel qui a changé le cours de la saison PWHL du Minnesota.

Leur avenir est devenu clair.

Klee, 53 ans, était chez lui à Castle Rock, au Colorado, lorsqu’on lui a dit que Charlie Burggraf – l’entraîneur choisi pour diriger la première équipe de la Ligue de hockey féminin du Minnesota – avait décidé de se retirer une semaine avant la saison pour des raisons personnelles. les raisons.

Klee a passé une entrevue pour le poste au cours de l’été, ainsi que pour le poste de directeur général, qui a finalement été confié à l’icône du hockey du Minnesota et membre du Temple de la renommée de l’IIHF, Natalie Darwitz. Il voulait être les deux. Il n’a pas compris non plus… au début.

Mais avec le départ de Burggraf, la ligue a estimé qu’il était plus facile de voir si l’ancien entraîneur de l’équipe nationale féminine des États-Unis était disposé à intervenir. Klee a déjà été examiné et vérifié par PWHL.

« Quand veux-tu que je sois là-bas ? » Demandé.

« aujourd’hui. »

Ainsi, Klee s’est enregistré avec sa femme, puis a emballé un tas de costumes et d’autres vêtements et a conduit 13 heures jusqu’au Minnesota pour commencer la saison qui se terminerait par le championnat de la Coupe Walter.

Cependant, seulement une semaine après le début des célébrations, la ligue a décidé de procéder à un changement majeur et inattendu au sommet.

Selon plusieurs sources d’équipes et de ligues, la PWHL – qui possède les six équipes – a informé Darwitz mardi qu’elle ne serait plus directrice générale de la franchise.

Jeudi matin, lors d’une réunion avec les responsables de la ligue, Darwitz s’est vu présenter plusieurs options, selon des sources : prendre un poste au sein du département des opérations hockey de la PWHL et publier une déclaration commune déclarant qu’elle avait réalisé tout ce qu’elle voulait au cours de la première année. de la franchise et se dirigeait vers un nouveau défi ou était assis à la table du Minnesota pour le repêchage de la PWHL de lundi, mais sans autorisation.

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Concrètement, cela aurait permis aux deux parties de retarder son départ jusqu’à ce qu’elles puissent trouver une stratégie de sortie.

L’athlète Il a été rapporté que Darwitz n’était plus au poste de directeur général jeudi soir. La ligue et Darwitz ont refusé vendredi de commenter.

Aller plus loin

Natalie Darwitz prend la relève en tant que directrice générale de la PWHL Minnesota : sources

La nouvelle de son départ – survenue quelques jours seulement avant que St. Paul n’accueille le repêchage de la ligue – a été ressentie dans toute la ligue et dans le pays affamé de championnat, qui a soutenu et célébré la nouvelle franchise.

Son départ, selon des sources de la ligue et de l’équipe, était le résultat d’une dispute avec Klee, avec une poignée de joueuses vétérans comme Kendall Quinn Schofield dans le camp de Klee et d’autres dans le camp de Darwitz.

La ligue a embauché une société de conseil pour fournir des conseils sur la manière de gérer cette situation sensible, selon des sources de la ligue. Selon une source, la société a déclaré : « Ce n’est pas la première fois qu’il y a une lutte de pouvoir entre un directeur général et son entraîneur dans une organisation sportive, et nous pouvons arbitrer et résoudre le problème. »

Mais en fin de compte, la ligue a estimé qu’un changement était nécessaire.

Klee, qui a déclaré qu’il ne pouvait pas discuter de la situation une fois arrivé sur le terrain L’athlète Vendredi, il dirigera le calendrier de repêchage de la PWHL Minnesota avec l’aide de son équipe d’entraîneurs, ont indiqué des sources de la ligue. Il reviendra probablement la saison prochaine en tant qu’entraîneur-chef, selon des sources, pendant que la ligue recherche le prochain directeur général.

Tous les entraîneurs et directeurs généraux, y compris Darwitz, ont travaillé pendant la saison inaugurale de la PWHL avec des contrats d’un an qui expireront le 30 juin à moins qu’ils ne soient renouvelés.

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Aucun joueur atteint L’athlète Ils étaient prêts à commenter la situation.

« Natalie a été un pilier pour moi pendant une saison très difficile », a déclaré un joueur de la PWHL du Minnesota. L’athlète Sous couvert d’anonymat. « Quand j’avais l’impression qu’on me parlait de manière inappropriée ou que je voyais un comportement et un langage hors budget, Natalie m’écoutait avec insistance et m’encourageait toujours sur et hors de la glace. C’est un coup dur pour notre équipe et je sais que de nombreuses filles peuvent en témoigner. Je suis extrêmement choqué et confus que « cela ait été abandonné ».

Quinn Schofield, en grande partie responsable de la rencontre de la ligue, était capitaine de l’équipe championne du Minnesota. Elle et ses collègues capitaines Kelly Panek et Lee Sticklin ont joué avec Klee dans l’équipe nationale américaine et sont de grands fans de son style et de ses capacités d’entraîneur.

Quinn Schofield n’a pas répondu à une demande de commentaire mais a fait l’éloge de Clay la semaine dernière après le tournoi.

« Il a fait un excellent travail », a déclaré Quinn Schofield. « J’ai dit cela après le match, mais regardez les récompenses de la ligue. Joueur de l’année. Meilleur attaquant. Meilleur défenseur. Meilleur gardien. Meilleur entraîneur. Nous n’en avons pas. Nous avons la meilleure équipe. Cela commence à La façon dont il l’a constitué. (Tous) Ce groupe, la façon dont ils font en sorte que chaque joueur se sente valorisé – leur rôle est important.

« Tout le monde sait ce qu’il doit faire pour aider cette équipe à réussir. Et c’était différent pour chacun, mais chaque rôle était important pour nous d’accéder à la Coupe Walter et ensuite de la gagner. J’ai eu la chance de jouer avec lui avant de venir ici. avec l’équipe nationale des États-Unis, et je dirai que partout où j’ai joué, nous avons gagné. Cela a été assez spécial. Nous avons eu beaucoup de chance de l’avoir cette année, et je dirai que j’ai vécu certaines des années les plus amusantes. J’ai déjà joué au hockey sous ses ordres.

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« C’est amusant de venir à la patinoire. C’est amusant de travailler. C’est amusant d’être mis au défi. Cela vous poussera à être meilleur. Mais vous le serez grâce à cela. Une meilleure personne et un meilleur joueur. »

Lorsqu’on lui a demandé si elle faisait pression pour que Klee revienne en tant qu’entraîneur, Quinn Schofield a répondu : « Ce serait génial. Ce n’est pas moi qui prends ces décisions. C’est un sport professionnel. Nous jouons pour qui ils nous disent que nous jouons. Mais après cela saison, je ne peux pas imaginer ne pas revenir si c’est la décision qu’il veut.

On ne sait pas quand la ligue annoncera le départ de Darwitz, mais lundi, la réalité sera claire lorsque la personne qui a dirigé le repêchage de l’année dernière ne sera plus présente.

Dans le bureau que Darwitz a réuni, les employés se sentent mal à l’aise et confus.

« Ils sont tous des Minnesotans, et si vous venez du Minnesota et regardez le hockey et les sports féminins, Darwitz est évidemment le premier nom que vous connaissez », a déclaré une source de l’équipe. « Si vous la rencontrez, vous l’aimerez davantage en raison de sa personnalité. Elle traite ses employés comme de l’or. Les gens sont choqués, en colère et tristes. »

approfondir

Aller plus loin

De la liste à l’hommage à Prince, comment Natalie Darwitz construit une équipe PWHL au Minnesota « à partir de zéro »

(Photos de Ken Klee sur le banc de la PWHL Minnesota et de Natalie Darwitz : Mark Stockwell/The Associated Press et fournies par l’Université du Minnesota)