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Juno de la NASA célèbre ses 10 ans avec un nouvel affichage infrarouge du Jovian Mammoth Moon Ganymède

Cette image infrarouge de la lune glacée Ganymède de Jupiter a été acquise par l’instrument Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) à bord du vaisseau spatial Juno de la NASA lors de son survol le 20 juillet 2021. Crédit d’image : NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASI/INAF/JIRAM

Le vaisseau spatial a utilisé son propre instrument infrarouge lors de son dernier survol de JupiterGiant Moon pour créer cette dernière carte, qui est apparue une décennie après le lancement de Juno.

équipe scientifique NasaLe vaisseau spatial Juno a produit une nouvelle carte infrarouge de la lune géante jovienne Ganymède, collectant les données de trois vols, dont sa dernière approche le 20 juillet. Ces observations par l’instrument Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) du vaisseau spatial La lumière infrarouge invisible à l’œil humain fournit de nouvelles informations sur la coquille de glace de Ganymède et la composition de l’océan d’eau liquide en dessous.

Jerram a été conçu pour capturer la lumière infrarouge émanant des profondeurs de Jupiter et vérifier la couche météorologique jusqu’à 30 à 45 miles (50 à 70 kilomètres) sous le sommet des nuages ​​de Jupiter. Mais l’instrument peut également être utilisé pour étudier les lunes Io, Europe, Ganymède et Callisto (collectivement connues sous le nom de lunes galiléennes en l’honneur de leur découvreur, Galilée).

“La planète Ganymède est plus grande que Mercure, mais à peu près tout ce que nous explorons au cours de cette mission vers Jupiter est à une échelle énorme”, a déclaré le chercheur principal de Juno, Scott Bolton, du Southwest Research Institute de San Antonio. “Les données infrarouges et autres collectées par Juno pendant le survol contiennent des indices clés pour comprendre l’évolution des 79 lunes de Jupiter depuis leur formation jusqu’à aujourd’hui.”

Pont Ganymède Juno Jérôme

Cette carte annotée de Ganymède représente des régions de la surface lunaire jovienne imagées par l’instrument JIRAM du vaisseau spatial Juno lors de deux récentes approches rapprochées de la Lune. Crédit : NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASI/INAF/JIRAM/USGS

Juno est venu à 31 136 milles (50 109 kilomètres) de Ganymède, la plus grande lune du système solaire, le 20 juillet 2021. Lors des vols précédents du 7 juin 2021 et du 26 décembre 2019, l’orbiteur à énergie solaire était à moins de 650 milles (1 046). milles). kilomètres) et 62 000 milles (100 000 kilomètres) respectivement. Les trois géométries d’observation ont permis à JIRAM de voir pour la première fois la région polaire nord de la Lune, ainsi que de comparer la diversité de composition entre les basses et hautes latitudes.

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Ganymède est également la seule lune du système solaire à posséder son propre champ magnétique. Sur Terre, le champ magnétique fournit un chemin pour plasma (particules chargées) du soleil pour entrer dans notre atmosphère et créer les aurores boréales. Comme Ganymède n’a pas d’atmosphère pour entraver sa progression, la surface de ses pôles est constamment bombardée par le plasma provenant de la magnétosphère géante de Jupiter. Le bombardement a un effet significatif sur la glace de Ganymède.

“Nous avons trouvé les hautes latitudes de Ganymède dominées par la glace d’eau, avec une granulométrie fine, qui est le résultat d’un bombardement intense de particules chargées”, a déclaré Alessandro Mora, co-investigateur Juno de l’Institut national d’astrophysique de Rome. “A l’inverse, les latitudes inférieures sont protégées par le champ magnétique de la Lune et contiennent une plus grande partie de sa composition chimique d’origine, notamment des composants autres que la glace d’eau tels que les sels et la matière organique. Il est très important de caractériser les propriétés uniques de ces régions glacées dans afin de mieux comprendre les processus d’altération dans l’espace traversé par la surface.

Les vues polaires uniques de Juneau et les plans rapprochés de Ganymède sont basés sur les observations d’anciens explorateurs de la NASA, dont Voyager, Galileo, New Horizons et Cassini. Les futures missions avec Ganymède dans leurs plans de voyage incluent la mission JUICE (Agence spatiale européenne) de l’ESA, qui explorera les lunes glaciales de Galilée en mettant l’accent sur Ganymède, et Europa Clipper de la NASA, qui se concentrera sur le monde océanique adjacent à Ganymède.

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10 ans d’explorateur

Juno a décollé de la base aérienne de Cap Canaveral en Floride le 5 août 2011 à 9 h 25 HAP (12 h 25 HAE). Après un voyage de 5 ans et 1 740 millions de milles (2 800 millions de kilomètres), il a atteint Jupiter le 4 juillet 2016.

Le chef de projet Ed Hurst a déclaré de Laboratoire de propulsion à réaction. “Nous sommes ravis de notre exploration en cours de Jupiter, et il y a plus à venir. Nous avons commencé notre mission prolongée et attendons avec impatience 42 orbites supplémentaires pour explorer le système jovien. “

La mission prolongée de Juno, qui charge le vaisseau spatial de poursuivre ses investigations jusqu’en septembre 2025, comprend des passages à proximité des cyclones arctiques de Jupiter, des survols des lunes Europa et Io (avec Ganymède), ainsi que la première exploration des anneaux faibles qui entourent Jupiter. . planète. Il développera également les découvertes que Juno a déjà faites sur la structure interne de Jupiter, le champ magnétique interne, l’atmosphère (y compris les cyclones polaires, l’atmosphère profonde et les aurores) et la magnétosphère.

En savoir plus sur la mission

Le Jet Propulsion Laboratory, une division du California Institute of Technology à Pasadena, en Californie, dirige la mission Juno pour le chercheur principal Scott J. Bolton, du Southwest Research Institute de San Antonio. Juno fait partie du programme New Frontiers de la NASA, qui est géré au Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, en Alabama, pour la direction de la mission scientifique de l’agence à Washington. Lockheed Martin Space à Denver a construit et exploité le vaisseau spatial.

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