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Le bruit peut être nocif pour la vie des plantes – il affecte la vie même des années après la suppression du bruit

Compter les plants de pin lors des relevés de végétation Crédit: Photographie de Sarah Termont

Bien que le bruit puisse changer d’un moment à l’autre pour les humains, il a un effet durable sur les arbres et les plantes.

Une nouvelle étude de Cal Poly révèle que la pollution sonore humaine affecte la diversité de la vie végétale dans un écosystème même après la suppression du bruit. Il s’agit de la première étude à explorer les effets à long terme du bruit sur les communautés végétales. Il a été publié sur Actes de la Royal Society b.

Dans une étude menée il y a douze ans près de puits de gaz naturel au Nouveau-Mexique, les chercheurs ont découvert que le nombre de semis de pinon était 75% moins élevé dans les endroits bruyants que dans les endroits calmes. Cela était probablement dû au bruit poussant loin de la broussaille Woodhouse, qui cultive des milliers de graines de pin en entrepôt pour les manger pendant les mois d’hiver.

Une équipe de recherche est récemment revenue sur les sites pour voir si Pinion Pine s’était rétabli au fil du temps.

À mesure que les entreprises changent d’endroit où elles utilisent des compresseurs bruyants pour aider à produire du gaz naturel, certains endroits auparavant bruyants sont devenus calmes. Dans ces zones, il y avait moins de semis et de semis par rapport aux emplacements où aucun compresseur n’était ajouté à la plaque à puits pour accélérer l’extraction du gaz. Le déclin des semis résulte du temps où le site était bruyant, mais la baisse des semis montre que les graines de pin n’ont pas germé après que le bruit a été supprimé.

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«Les impacts de la pollution sonore humaine augmentent dans la structure de ces communautés forestières», a déclaré le professeur de biologie et auteur en chef Clint Francis. “Ce que nous voyons, c’est que le bruit ne rétablit pas nécessairement immédiatement la fonction environnementale.”

Bien qu’il soit possible que le pin pignon ait décliné en raison du manque d’opportunités de production, il est probable que la peau de Woodhouse ne soit pas revenue dans la zone auparavant bruyante et n’ait donc pas planté la graine.

«Certains animaux, comme Rub Jays, ont une mémoire épisodique», a déclaré Jennifer Phillips, l’écrivain principal qui a travaillé sur le projet lorsqu’elle était chercheuse postdoctorale à Cal Polley et maintenant professeur à l’Université Texas A&M de San Antonio. Les animaux tels que l’oiseau broussailleur sensible au bruit apprennent à éviter certaines zones. Cela peut prendre du temps aux animaux pour redécouvrir ces zones auparavant bruyantes, et nous ne savons pas combien de temps cela pourrait prendre. ”

Les chercheurs ont également trouvé des différences dans les semis de genévriers et les communautés de plantes à fleurs en fonction des niveaux de bruit actuels et du fait que les niveaux de bruit avaient récemment changé en raison de la transmission de compresseurs bruyants. Les sites bruyants ont moins de semis de genévriers et différents types de plantes par rapport aux endroits plus calmes. En raison de la complexité des écosystèmes, la cause de ces changements reste inconnue.

«Nos résultats révèlent que les communautés végétales changent à bien des égards avec l’exposition au bruit», a déclaré Francis. «Nous comprenons bien comment et pourquoi les arbres constitutifs tels que le pin Pinon sont affectés par le bruit de nos précédents travaux avec Jays, mais nous constatons également des changements majeurs dans les communautés végétales en raison de changements dans l’abondance des arbustes et des plantes annuelles. Ces changements sont susceptibles de refléter les effets du bruit sur les animaux qui se nourrissent de plantes. “” Comme les cerfs, les élans et divers insectes, ainsi que de nombreux pollinisateurs importants pour la reproduction des plantes. Fondamentalement, nos recherches indiquent que les conséquences du bruit sont considérables et résonnent dans tout l’écosystème à travers de nombreuses espèces. “

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Des études futures pourraient fournir une vision plus précise de la façon dont le bruit est à l’origine de ces changements dans l’écosystème. Les chercheurs veulent en savoir plus sur les herbivores, les distributeurs de graines et les pollinisateurs qui évitent ou sont attirés par le bruit et comment les changements de comportement des insectes et des animaux se combinent pour affecter les communautés végétales.

Sur la base des schémas de plus d’une décennie d’un écosystème souffrant de pollution sonore, les preuves suggèrent que les communautés végétales peuvent mettre longtemps à se remettre des effets du bruit humain. Cependant, Sarah Thermondt, co-auteur et scientifique principale des plantes, une filiale de Cal Poly Research, souligne la nécessité de comprendre les coûts complets et durables du bruit. “Continuer à regarder les changements à long terme des stocks de fleurs au fil du temps montrera si les sociétés finiront par se rétablir après de longues périodes de pollution sonore, même après avoir été retirées du paysage”, a-t-elle déclaré.

Lorsque les changements dans les communautés végétales sont considérés parallèlement aux preuves croissantes des problèmes que le bruit cause aux animaux, il devient de plus en plus difficile d’ignorer la quasi-absence de réglementation sur le bruit aux États-Unis.

Référence: 13 avril 2021 Actes de la Royal Society b.
DOI: 10.1098 / rspb.2020.2906

Financement: National Park Service Division of Natural Sounds and Night Sky, National Science Foundation et William and Linda Frost Fund au Cal Poly College of Science and Mathematics