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Le corps d’un alpiniste enterré dans une avalanche il y a 22 ans au Pérou retrouvé : NPR

Le corps d’un alpiniste enterré dans une avalanche il y a 22 ans au Pérou retrouvé : NPR

La police transporte vendredi le corps de l’alpiniste américain Bill Stamplin au mont Huascaran à Huaraz, au Pérou. Les autorités péruviennes affirment avoir retrouvé le corps momifié de Stampfl, décédé il y a 22 ans avec deux autres alpinistes américains dans une avalanche alors qu’ils tentaient de gravir le plus haut sommet du Pérou.

Police nationale péruvienne/AP


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Police nationale péruvienne/AP

LIMA, Pérou — Il y a vingt-deux ans, une avalanche ensevelit l’alpiniste américain Bill Stumbl alors qu’il escaladait l’un des plus hauts sommets des Andes.

Sa famille savait qu’il n’y avait aucun espoir de survie, ni même de récupérer son corps de l’épaisse neige et de la glace gelée recouvrant le pic Huascaran de 6 700 mètres (22 000 pieds).

Mais en juin, le fils de Stampfl a reçu un appel d’un étranger qui, lors de son ascension personnelle vers Huascarán, lui a déclaré avoir retrouvé le corps gelé et pour la plupart immortel du grimpeur.

« C’était du côté gauche. On parle de mon père et on pense à lui tout le temps », a déclaré Joseph Stumbl. « Tu ne penses jamais que tu vas recevoir cet appel. »

Il a ensuite partagé la nouvelle avec sa famille.

« C’était un choc », a déclaré Jennifer Stumpfl, la fille du grimpeur. « Quand vous recevez cet appel téléphonique vous annonçant qu’il a été retrouvé, votre cœur se serre. Au début, on ne sait pas comment se sentir. »

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Mardi, la police péruvienne a déclaré avoir retrouvé le corps de Stamplin dans une montagne ensevelie dans une avalanche en 2002, alors que l’homme de 58 ans grimpait avec deux amis.

Une équipe de policiers et de guides de montagne a placé le corps de Stamplin sur une civière, l’a enveloppé dans une bâche orange et l’a lentement transporté jusqu’au bas de la montagne glacée. À une altitude de 5 200 mètres (17 060 pieds), le corps a été retrouvé à environ neuf heures de l’un des camps où les alpinistes s’attaquent au sommet escarpé du Huascaran.

Jennifer Stumpfl a déclaré que la famille envisageait d’emmener le corps dans une maison funéraire de la capitale péruvienne, Lima, où il pourra être incinéré et ses cendres rapatriées.

« Pendant 22 ans, nous étions un peu dans un coin de la tête : ‘C’est comme ça. Papa fait partie de la montagne, il ne rentre jamais à la maison' », a-t-elle déclaré.

Le corps et les vêtements de Stamplin étaient protégés par la neige et les températures glaciales, a indiqué la police. Son permis de conduire a été retrouvé dans sa poche banane. Il dit qu’il vit à Chino, dans le comté de San Bernardino, en Californie.

Les efforts pour retrouver la dépouille de Stampfl ont commencé la semaine dernière après qu’un alpiniste américain se soit retrouvé gelé alors qu’il se dirigeait vers le sommet du Huascaran. Le grimpeur a ouvert le sac et a lu le nom inscrit sur le permis de conduire. Il a appelé les proches de Stampfl, qui ont ensuite pris contact avec des guides de montagne locaux.

Joseph Stampl a déclaré qu’il avait travaillé avec l’Association péruvienne de secours en montagne pour récupérer le corps de son père, qui se trouvait entre 915 et 1 200 mètres (3 000 à 4 000 pieds) en dessous de l’endroit où lui et ses deux amis auraient été tués.

« Il n’est plus gelé dans la glace », a déclaré le fils. « Il a toujours ses chaussures. »

Une équipe de 13 alpinistes a pris part à l’opération de sauvetage : cinq policiers d’une unité d’élite de la police et huit guides de montagne travaillant pour le Grupo Albamayo, un voyagiste local qui emmène les alpinistes au Huascarán et sur d’autres sommets des Andes.

Eric Raul Albino, directeur du Grupo Albamayo, a déclaré qu’il avait été engagé par la famille Stamplin pour récupérer le corps.

Lenin Alvarado, l’un des policiers impliqués dans l’opération de sauvetage, a déclaré que les vêtements de Stampfl étaient encore pour la plupart intacts. La pochette de son permis de conduire contenait une paire de lunettes de soleil, un appareil photo, un enregistreur vocal et deux billets de 20 $ froissés. Une alliance en or était toujours à sa main gauche.

« Je n’ai jamais rien vu de tel », a déclaré Alvarado.

Le Huascaran est le plus haut sommet du Pérou. Chaque année, des centaines d’alpinistes visitent la montagne avec des guides locaux et il leur faut une semaine pour atteindre le sommet.

Cependant, le changement climatique a affecté Huascarán et les sommets environnants de plus de 5 000 mètres, connus sous le nom de Cordillère Blanche. Selon les statistiques officielles, la Cordillère Blanche a perdu 27 % de sa couverture de glace au cours des cinq dernières décennies.

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Stampfl tentait de gravir le mont Huascaran en 2002 avec ses amis Matthew Richardson et Steve Erskine. Le Los Angeles Times rapportait à l’époque qu’ils avaient parcouru le monde pour gravir des montagnes difficiles, atteignant le mont Kilimandjaro, Rainier, Shasta et Denali. .

Le corps d’Erskine a été retrouvé après l’avalanche, mais celui de Richardson était toujours porté disparu.

Jennifer Stampl a déclaré qu’une plaque honorant les trois amis avait été placée au sommet du mont Baldy, en Californie du Sud, où le trio s’est entraîné pour leur voyage. Il a déclaré qu’ils pourraient retourner sur les lieux avec la dépouille de son père.

L’épouse de Stampfl, Janet Stampfl-Raymer, a déclaré que lorsque son mari ne travaillait pas comme ingénieur civil, il voulait devenir alpiniste.

« C’était un homme gentil, humble, il aimait Dieu et les montagnes », a-t-elle déclaré.

« Nous aimions tous beaucoup mon mari. Il était unique en son genre », a-t-elle déclaré. « Nous sommes très reconnaissants d’avoir ramené son corps à la maison pour qu’il se repose. »

Stampfl a soigneusement planifié ses randonnées, a déclaré sa fille. Elle a dit qu’il était très modeste et qu’il ne voulait pas attirer l’attention sur lui.

« Le fait qu’il soit dans l’actualité, ce n’est pas mon père », a-t-elle déclaré.