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Le fondateur Nicola Trevor Melton fait face à une nouvelle accusation de fraude fédérale liée à l’achat d’une ferme

Le PDG et fondateur américain de Nikola, Trevor Melton, prend la parole lors d’une présentation de son nouveau camion électrique à pile à hydrogène alimenté par batterie en partenariat avec CNH Industrial, lors d’un événement à Turin, en Italie, le 2 décembre 2019.

Massimo Pinça | Reuter

Fondateur de Electric Truck Startup Nikola Motorsqui a déjà été inculpé pour fraude, fait face à une nouvelle accusation liée à son achat d’une ferme dans l’Utah – une transaction qu’il a payée en partie avec une option d’achat des actions de Nikola.

Les procureurs fédéraux du district sud de New York ont ​​inculpé mercredi Trevor Melton d’une nouvelle accusation de fraude électronique pour avoir déformé l’état de l’entreprise de Nicholas afin de persuader un vendeur de ferme de Wasatch Creek d’accepter une option d’achat d’actions Nikola en paiement partiel à la ferme autour Avril 2020.

Le nouveau chef d’accusation est la quatrième accusation fédérale contre Milton. En juillet 2021, un grand jury fédéral a inculpé Melton de trois chefs d’accusation de fraude criminelle pour avoir prétendument menti sur « presque tous les aspects de l’entreprise » afin de stimuler les ventes des actions de la société de voitures électriques.

L’option d’achat d’actions de Nicholas aurait permis au vendeur de la ferme, Peter Hicks, d’acheter plus de 500 000 actions de la société à un prix réduit de 16,50 $ par action.

Le cours de l’action de Nicola est brièvement passé à plus de 60 dollars en juin 2020, mais a fortement chuté après que Melton a été expulsé de l’entreprise au milieu d’allégations de fraude en septembre de la même année. Les actions de la société se négociaient à 5,60 $ mercredi soir.

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Les avocats de Milton n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Les procureurs ont déclaré que Melton avait élaboré un stratagème complexe conçu pour augmenter les actions de la société à son profit en mentant sur les produits, la technologie et les perspectives de ventes futures de Nikola. Ils l’accusent d’avoir utilisé l’accord de Nikola pour faire la publicité d’une société de rachat à vocation spéciale pour cibler les investisseurs particuliers amateurs, dont certains ont perdu des centaines de milliers de dollars.

Dans sa poursuite civile contre Milton, Hicks a allégué que Milton avait fait des affirmations similaires pour le persuader d’accepter une option d’achat d’actions pour payer la ferme.

Plusieurs allégations de déclarations fausses et trompeuses de Milton ont d’abord été exposées par la société de vente à découvert Hindenburg Research.

Milton, toujours en attente de procès, a maintenu son innocence. Il a plaidé non coupable des accusations criminelles devant un tribunal de New York l’année dernière.

Cependant, après une enquête interne, Nicola a déclaré en février qu’il avait découvert que Milton avait fait plusieurs déclarations inexactes à partir de 2016 lors de l’introduction en bourse de la société qui avait induit les investisseurs en erreur en juin 2020.

En décembre, Nikola a accepté de payer 125 millions de dollars à la Securities and Exchange Commission pour régler les charges qui avaient occupé les investisseurs en les trompant sur ses produits, ses capacités techniques et ses perspectives commerciales.

Nicholas a été le catalyseur pour commencer à rendre publiques les voitures électriques par le biais d’accords SPAC. L’intérêt des investisseurs pour ces sociétés a grimpé en flèche après que les actions de Tesla Corp. sont devenues le constructeur automobile le plus précieux au monde en termes de capitalisation boursière en 2020.

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