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Le Royaume-Uni devrait revoir la décision bloquant le projet de câble électrique Royaume-Uni-France – Décision de la Cour

LONDRES (Reuters) – La Haute Cour de Londres a décidé mardi que la Grande-Bretagne devait revoir son refus d’autoriser le développement d’un projet de câble électrique sous-marin à haute tension reliant la Grande-Bretagne et la France.

La société d’investissement Aquind, qui affirme que son câble sous-marin reliant l’Angleterre et la Normandie pourra transporter 16 000 000 MWh d’électricité chaque année, a intenté une action en justice après que le ministre des Affaires de l’époque, Kwasi Kwarting, a refusé l’approbation en janvier 2022.

La juge Natalie Levine a déclaré dans un jugement écrit rendu mardi que Kwarteng n’avait pas examiné les preuves d’un site alternatif pour une sous-station en Angleterre et avait appliqué à tort les politiques de planification du ministère des Travaux publics.

Le manager d’Aquind, Richard Glasspool, a déclaré dans un communiqué que la décision était « une excellente nouvelle ».

« Nous sommes impatients de nous engager à nouveau avec les populations locales, les parties prenantes, les écologistes et les experts en énergie afin de donner suite à l’engagement d’atteindre l’objectif énergétique net zéro du Royaume-Uni », a-t-il déclaré.

Le département commercial n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

L’approbation du projet – qui pourra transporter respectivement environ 5% et 3% de la consommation totale au Royaume-Uni et en France – a été recommandée dans un rapport envoyé à Kwarteng en juin 2021.

Après avoir demandé plus d’informations, Kwarteng a déterminé l’année dernière qu’Aquind n’avait pas accordé « une attention suffisante » à un autre point de contact dans le Dorset, dans le sud de l’Angleterre, ce qu’Aquind avait précédemment refusé.

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Cependant, la Haute Cour a jugé qu’il était « déraisonnable » pour Kwarteng de refuser la demande d’Aquind sans enquête supplémentaire sur la viabilité du site dans le Dorset.

Levine a déclaré que les inspecteurs qui avaient initialement recommandé l’approbation ont constaté que « le développement pourrait répondre à 4 à 5% des besoins en électricité du Royaume-Uni avec des avantages publics clairs à suivre ».

Levin a ajouté que « le niveau de cet intérêt public est tel que tout (ministre) raisonnable se serait enquis de la faisabilité et de la faisabilité d’un site alternatif avant de rejeter le développement sur une base purement spéculative ».

(Reportage de Sam Tobin et Elizabeth Piper), édité par William James et Ed Osmond

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