Dakarinfo

Obtenez toutes les dernières nouvelles et rapports sur la FRANCE ici Manchettes, politique et culture françaises sur la chaîne d'information

Le Royaume-Uni et la France restituent des objets africains pillés

Un collège de l’Université de Cambridge et le Musée de Paris restituent des artefacts culturels pillés en Afrique de l’Ouest à l’époque coloniale, créant un précédent qui poussera d’autres institutions à restituer les œuvres volées.

Jesus College, Cambridge, rendra une statue de Cockerell prise par les forces britanniques en 1897, l’une des centaines de statues de bronze au Bénin pillées dans le grand royaume du Bénin, situé dans l’actuel Nigeria.

Ils sont parmi les artefacts les plus importants sur le plan culturel en Afrique.

« C’est la bonne chose à faire par respect pour le patrimoine et l’histoire uniques de cet artefact », a déclaré Sunita Allen, un maître au Jesus College, avant la cérémonie de remise du coq à une délégation nigériane.

Après le pillage du coq, il a été remis au Jesus College en 1905 par le père de l’un des étudiants. Le collège a annoncé en 2019 qu’ils la ramèneraient au Nigéria.

La capitulation marque une étape importante dans la lutte de plusieurs années des nations africaines pour récupérer les œuvres pillées par les explorateurs et les colonisateurs occidentaux, à un moment où de nombreuses institutions européennes sont aux prises avec l’héritage culturel du colonialisme.

Les historiens de l’art français estiment qu’environ 90 pour cent du patrimoine culturel de l’Afrique se trouve en Europe. Le musée du quai Branly à Paris abrite à lui seul environ 70 000 objets africains. Le British Museum de Londres en possède des dizaines de milliers d’autres.

L’Allemagne a accepté de commencer à restituer les bronzes du Bénin conservés dans ses musées l’année prochaine. Le président français Emmanuel Macron a déclaré aux étudiants burkinabés en 2017 que « le patrimoine africain ne peut pas être uniquement dans les collections privées et les musées européens ».

READ  Le festival Scarborough Renaissance® se rend au Celtic le week-end

Lors d’une cérémonie présidée par Macron, le musée Kwai Branly de la République du Bénin remettra 26 artefacts volés au royaume d’Abomey en 1892. Ils font partie des 5 000 œuvres demandées par le pays d’Afrique de l’Ouest.

« Nous en avons vraiment besoin, ce n’est que le début », a déclaré Ossebi Dosso, un Béninois en visite au musée Kwai Branly. Nous voulons tout récupérer.

Le gouvernement nigérian a remercié Jesus College d’être un « pionnier » et a déclaré qu’il attendait avec impatience le retour d’autres artefacts par d’autres institutions.

Le British Museum a parlé d' »opportunités de partager et d’exposer » des objets de sa collection au Nigeria, mais n’a jamais dit qu’il en transférerait la propriété.