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Le temps passe plus vite sur la Lune… et nous savons désormais précisément quelle est l’ampleur de cette accélération.  :AlerteScientifique

Le temps passe plus vite sur la Lune… et nous savons désormais précisément quelle est l’ampleur de cette accélération. :AlerteScientifique

Depuis que les astronautes ont quitté la surface de la Lune pour la dernière fois il y a 52 ansLe temps a passé vite. Et pour nous, Terriens, la Lune attend notre retour depuis un peu plus longtemps – environ 1,1 seconde.

Cela ne semble pas grand-chose, pas même les 57 millionièmes de seconde (0,0000575), que le temps de la Lune avance chaque jour par rapport à celui de notre planète.

Mais cette découverte cruciale d’une nouvelle étude menée par des scientifiques de la NASA pourrait faire la différence dans la synchronisation des systèmes de navigation alors que l’agence spatiale américaine lance ses missions avec équipage tant attendues sur la Lune et au-delà.

Nous connaissons le pouvoir de la gravité Temps lent Depuis qu’Albert Einstein a proposé sa théorie de la relativité générale, il n’existe aucune possibilité de mesurer concrètement les distorsions temporelles provoquées par les différences de gravité – telles que l’écart entre l’attraction gravitationnelle de la Terre et celle de la Lune – mais ce domaine est attendu depuis longtemps. .

Justin La dernière décennie Avons-nous des horloges atomiques suffisamment sensibles pour détecter de petites différences de temps entre deux objets se déplaçant l’un par rapport à l’autre, ou sous des forces gravitationnelles différentes ?

Avec un hiatus d’un demi-siècle entre l’atterrissage des humains sur la Lune, les scientifiques n’avaient aucune raison urgente de savoir comment ces minuscules écarts de temps entre la Terre et notre compagne lunaire avaient évolué. Un sixième La gravité terrestre, mais les astronautes ne s’y sont arrêtés que brièvement, donc ce n’était pas grave.

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Les scientifiques ont désormais une date limite : la NASA envisage de renvoyer des astronautes sur la Lune d’ici 2026, dans le cadre des missions Artemis, où ils commenceront à explorer des emplacements potentiels pour des bases lunaires qui pourraient un jour servir de tremplin vers Mars.

« Nous attendons avec impatience une présence durable sur la Lune », a déclaré à la NASA Cheryl Gramling, ingénieur en systèmes de navigation au Goddard Space Flight Center dans le Maryland. Dire Revue Nouveau Scientifique Jonathan O’Callaghan.

« Les infrastructures sur Terre comme le GPS permettent de gagner du temps jusqu’à l’ordre de la nanoseconde », a déclaré Gramling. j’ai continué« Si vous essayez de naviguer ou d’atterrir sur la lune et d’éviter les zones dangereuses, la précision est très importante. »

Plus tôt cette année, en avril, la NASA et d’autres agences américaines ont été chargées d’élaborer un plan d’action. Système de référence temporelle unifié Pour la Lune, d’autres agences spatiales peuvent être d’accord.

Cette nouvelle découverte est utile à cet égard et est à l’étude depuis un certain temps. Slava Turyshev, physicien au Jet Propulsion Laboratory de la NASA qui a dirigé l’étude, déclare : Dire O’Callaghan : « Quelqu’un aurait dû s’asseoir et réfléchir aux calculs. »

Depuis la Terre, c’est comme si la Lune gagnait 57 millionièmes de seconde par jour terrestre. Turyshev et ses collègues sont arrivés à ce nombre en calculant l’échelle de temps de la Terre et de la Lune par rapport à centre de gravité système solaire. C’est le système solaire Centre de masse communAutour duquel le soleil, les planètes et les lunes tournent dans un équilibre délicat.

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Les calculs de Turyshev et de ses collègues se rapprochent 56,02 microsecondes En février, une autre équipe de chercheurs de l’Institut national américain des normes et technologies est parvenue à cette conclusion. Mais les fractions de seconde comptent à de si grandes distances, il reste donc encore du travail à faire.

Aucun des deux résultats n’a été examiné par des pairs, et la définition finale de l’heure lunaire devra être confirmée par un certain nombre d’agences et d’organismes internationaux, tels que le Bureau international des poids et mesures et l’Union astronomique internationale, qui prévoient de se réunir en août. .

Nous devrons également observer comment la rotation de la Terre a étrangement ralenti, allongeant un peu nos journées – et comment les activités humaines extractives ont modifié sa rotation.

La recherche a été publiée sur arksif Serveur de préimpression Avant l’examen par les pairs.