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Ligne Eurostar: le Royaume-Uni “envisagera” de racheter sa participation dans l’entreprise, affirment les experts Royaume-Uni | Nouvelles

Eurostar a eu une énorme bouée de sauvetage le mois dernier lorsque les prêteurs ont accepté de permettre à la société de refinancer sa dette de 400 millions de livres sterling. Un groupe de banques, dont Natwest, a accepté l’accord sur les prêts qui devaient être remboursés cet été. Cela survient alors que la pandémie de coronavirus a poussé Eurostar au bord de l’effondrement en raison des restrictions de voyage.

La crise sanitaire n’étant pas terminée, l’avenir à long terme du service ferroviaire pourrait encore être en jeu.

Le professeur Ian Page de la London School of Economics a déclaré à Express.co.uk que le gouvernement «envisagerait» de racheter sa participation dans l’opérateur.

Il a déclaré: “L’une des questions qui pourraient être posées est de savoir s’il existe un mécanisme de financement par lequel le contribuable britannique est protégé.”

Ou cela pourrait refléter ce que David Cameron a fait en 2015 et l’acquisition d’une nouvelle participation au capital.

«Ce serait l’option raisonnable et à long terme pour les Britanniques de renouveler leur propriété du projet.

“C’est une option, mais il n’y a pas d’options faciles là-dedans car il y aurait un hurlement si l’argent des contribuables était utilisé pour soutenir une entreprise française.

«Je doute que les joueurs réguliers fassent cela, mais c’est quelque chose que le gouvernement envisagera, et il est presque certain que le calcul qui aura lieu est de savoir si les actionnaires sont censés offrir leur soutien pendant une période plus longue.

Le Royaume-Uni a vendu sa participation dans Eurostar en 2015 pour 750 millions de livres sterling, ce que le chancelier de l’époque George Osborne l’a qualifiée de «grande».

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«C’est une très bonne affaire – cela signifie que nous pouvons réduire la dette nationale, cela signifie que nous pouvons investir dans notre infrastructure nationale et c’est une valeur fantastique pour les contribuables britanniques», a-t-il déclaré.

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“Il y a deux aspects à cela – le premier est de savoir s’il existe un engagement ou un intérêt à soutenir Eurostar.

«Il n’y a aucune obligation dans le sens où il s’agit d’une compagnie ferroviaire française et belge ainsi que d’un fonds spéculatif au Canada, mais cela peut être dans l’intérêt de la Grande-Bretagne parce que les Britanniques trouvent le service désirable.

“La question suivante est de savoir si ce n’est pas sauvé, est-ce que quelque chose le remplacera ou y aura-t-il une incertitude? Y aura-t-il un manque de communication entre le Royaume-Uni et le continent?”

“Je pense que le risque est qu’il puisse y avoir un manque de résolution rendant les choses très difficiles.”