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Près de la moitié des réacteurs nucléaires français ont cessé de fonctionner, augmentant la demande d’électricité dans le réseau européen | Actualité climat

Le fournisseur français d’électricité (EDF) a confirmé que près de la moitié des centrales nucléaires françaises sont hors service.

Actuellement, 27 des 56 réacteurs français sont arrêtés en raison d’un entretien de routine ou de pannes, obligeant EDF à acheter de l’électricité au réseau européen à la place, à un moment où la demande augmente au milieu de la crise du gaz.

Les problèmes de la France ont soulevé des questions de la part des critiques sur la fiabilité de l’énergie nucléaire et sur les récents gros paris de la Grande-Bretagne sur la source d’énergie.

Pourquoi les réacteurs sont-ils fermés ?

Les cinq réacteurs qui ont été arrêtés après l’identification de fissures de corrosion dans la tuyauterie l’année dernière sont particulièrement préoccupants, des tests étant en cours pour déterminer la gravité du problème.

EDF suspecte de la corrosion dans au moins six autres centrales, dont trois seront arrêtées spécifiquement pour des tests, et au moins trois autres seront testées pour des périodes de maintenance courante.

L’entreprise, qui fournit à la France l’intégralité de son énergie atomique, a confirmé qu’elle importait de l’énergie du réseau européen « pour combler le déficit de production de nos centrales nucléaires ».

Et après avoir subi des pressions pour acheter plus de gaz, la compagnie d’électricité a déclaré qu’il était « impossible de qualifier la source de production d’énergie ».

« Bien sûr, c’est une préoccupation », a déclaré Ann-Sophie Corbo du Center for Global Energy Policy de l’Université de Columbia.

« Cette énergie doit être remplacée par autre chose, qui dans de nombreux cas sera des combustibles fossiles », a-t-elle déclaré à Sky News.

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« En regardant les prix de l’électricité en ce moment, c’est très cher. Par exemple, en décembre, nous avons payé 1,4 milliard d’euros pour nos importations d’électricité, alors que nous payons normalement des dizaines de millions. »

Le gouvernement dit : « une nécessité, pas un luxe ».

Le Royaume-Uni a placé le nucléaire au centre de son nouveau régime Stratégie de sécurité énergétiqueIl vise à construire huit nouveaux réacteurs pour produire 25% de l’électricité britannique d’ici 2050.

« L’idée que les réacteurs nucléaires fonctionnent toujours est une idée fausse », a déclaré Tom Burke, chef du groupe de réflexion E3G, qui s’est décrit comme un « critique » de la politique de l’énergie nucléaire. « Nous n’avons pas seulement besoin [new nuclear plants]. C’est cher. »

Un porte-parole du ministère britannique de l’Énergie a décrit l’énergie nucléaire comme une « nécessité plutôt qu’un luxe » et « la seule forme de production d’électricité fiable et à faible émission de carbone qui ait été largement démontrée ».

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Le gouvernement britannique soutient également l’éolien, le solaire, le pétrole et le gaz en mer du Nord dans le but de réduire la dépendance au gaz étranger et d’investir dans des moyens de réduire la demande d’énergie.

Les militants du climat ont critiqué les plans pour la mer du Nord, le manque d’éolien terrestre et le coût de l’énergie nucléaire.

‘Haut niveau de sécurité’, dit EDF

EDF a déclaré à Sky News que la corrosion dans cinq des réacteurs hors ligne « ne remet pas en cause le haut niveau de sûreté de nos installations ».

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« Nous proposons d’appliquer le principe de priorité de sécurité au problème technique de la corrosion sous contrainte, auquel nous sommes actuellement confrontés », a déclaré un porte-parole de l’entreprise.

Les 22 centrales restantes sont arrêtées soit pour un entretien annuel de routine, qui prend environ cinq semaines, soit pour des examens de sécurité de 10 ou 40 ans, qui prennent plus de temps, en raison des retards dus à la pandémie.

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Les déboires ont contraint EDF à réduire sa production prévue pour 2023 d’environ 40 TWh, avec une disponibilité moindre attendue l’année prochaine. En février, l’agence mondiale de notation de crédit Standard & Poor’s a dégradé la note d’EDF et s’attendait à ce que son bénéfice baisse de 5 à 7 milliards d’euros, en raison d’une baisse de la production ainsi que des mesures réglementaires du gouvernement français pour freiner les hausses de prix.

La France a construit la plupart de ses réacteurs à un rythme rapide à la fin des années 1970 et 1980 – après la crise pétrolière des années 1970 – en espérant les utiliser pendant 40 ans. EDF cherche aujourd’hui à prolonger sa durée de vie en s’assurant qu’il est aussi sûr que les nouveaux réacteurs, mais cela prend du temps et de l’argent.

L’énergie nucléaire génère généralement environ 70 % de l’électricité française, a expliqué Mme Corbeau. Jeudi à 14 heures, le réseau national français RTE enregistrait le chiffre à environ 58%.

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