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Un ex-dirigeant de Nissan condamné avec sursis dans l’affaire Carlos Ghosn

Un peu plus de deux ans après que l’ancien patron de Nissan, Carlos Ghosn, a fui le Japon pour échapper à des poursuites pénales, un tribunal japonais a reconnu jeudi son ancien vice-président américain coupable de l’avoir aidé à cacher une partie de sa rémunération aux régulateurs.

Un juge a condamné le député Greg Kelly à six mois de prison pour son rôle dans la dissimulation des salaires de M. Ghosn au cours d’un exercice, mais l’a acquitté de son implication dans des efforts similaires pendant d’autres mandats s’étalant sur près d’une décennie. La peine sera assortie d’un sursis de trois ans, permettant ainsi à M. Kelly de marcher librement. Les procureurs ont requis deux ans.

La décision – un rejet de facto d’une grande partie de l’affaire du gouvernement – ​​est probablement la dernière de la bataille juridique de plusieurs années contre M. Ghosn, un affrontement majeur qui, selon de nombreux critiques, illustre de graves lacunes dans le système juridique japonais.

James Wareham, l’avocat américain de M. Kelly, a décrit la décision comme une tentative du gouvernement japonais de sauver la face à la lumière du manque de preuves contre son client.

En décembre 2019, M. Ghosn a fui le Japon vers le Liban pour échapper à ce qu’il a qualifié de système judiciaire japonais injuste, laissant M. Kelly derrière lui pour faire face à ce que beaucoup considéraient comme un procès par procuration pour l’ancien patron de Nissan.

M. Ghosn avait longtemps affirmé que son arrestation faisait partie d’un coup d’État des dirigeants de Nissan et des plus hauts niveaux du gouvernement japonais visant à empêcher le constructeur automobile de fusionner avec son partenaire français, Renault.

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Après l’évasion de M. Ghosn, les procureurs japonais ont subi d’intenses pressions pour obtenir un verdict de culpabilité contre M. Kelly et justifier leur décision de procéder aux arrestations dans l’une des affaires pénales les plus importantes de l’histoire du Japon.

La décision de détenir M. Ghosn et M. Kelly fin 2018 a été critiquée au pays et à l’étranger, les critiques dénonçant le recours du Japon à la soi-disant justice des otages, alors que les procureurs tentent d’extorquer des aveux aux détenus en les détenant trop longtemps. Périodes dans des conditions extrêmes sans garantie.

L’affaire a envoyé des ondes de choc dans la communauté internationale des affaires, ternissant la réputation du Japon auprès des dirigeants étrangers. Cela a également eu des conséquences désastreuses pour Nissan, l’un des plus grands constructeurs automobiles japonais, qui a eu du mal à se remettre des dommages à la réputation et du chaos parmi ses dirigeants causés par l’arrestation soudaine de son ancien dirigeant.

Les procureurs ont accusé M. Kelly d’avoir aidé à dissimuler des accords qui augmenteraient la rémunération déjà importante de M. Ghosn sans partager cette information avec les actionnaires ou les régulateurs.

Les avocats de M. Kelly ont fait valoir pour sa défense que les accords n’étaient jamais définitifs et que M. Ghosn n’avait jamais reçu l’indemnité en question, et qu’il n’y avait aucune obligation de le signaler.

Outre M. Kelly, M. Ghosn a fait face à trois chefs d’accusation supplémentaires, dont un de détournement de fonds de l’entreprise. Nie tout acte répréhensible.

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Il a fui le Japon en 2019 en se faufilant dans un jet privé dans une boîte, puis en se rendant d’abord en Turquie puis au Liban. Ce pays n’a pas de traité d’extradition avec le Japon, ce qui signifie que tant qu’il y reste, il est effectivement hors de portée de la loi japonaise.

Deux hommes américains qui ont aidé à s’échapper ont ensuite été arrêtés aux États-Unis et extradés vers le Japon, où ils ont été condamnés à des peines de prison pour leur rôle dans la tombe.

M. Ghosn a déclaré avoir fui le Japon après avoir été convaincu que le pays ne lui accorderait pas un procès équitable. Il a passé son temps depuis son évasion à faire campagne pour réhabiliter son image brisée et attirer l’attention sur les failles du système judiciaire japonais.

Alors que la décision de M. Kelly illustre la fin possible de l’affaire pénale japonaise contre M. Ghosn, les affaires civiles découlant de l’arrestation se poursuivront probablement pendant des années.