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Un nouvel article affirme que la photosynthèse pourrait être possible dans les nuages ​​de Vénus

Détection présumée de gaz phosphine dans l’atmosphère Planète Vénus Cela a soulevé une question fascinante de savoir s’il pouvait être d’origine biologique.

Étant donné à quel point Vénus est cruelle envers la vie telle que nous la connaissons, la question a fait sensation. Mais les scientifiques ont maintenant déterminé que la planète Hell pourrait en effet être habitable – haut dans les nuages, haut au-dessus de la surface brûlante.

Plus précisément, le niveau de rayonnement solaire à des altitudes spécifiques est comparable au rayonnement solaire sur Terre, ce qui signifie que les microbes de photosynthèse aéroportés peuvent survivre à ces altitudes. De plus, la couche nuageuse plus épaisse offre une certaine protection contre les rayons UV nocifs, et l’acidité de ces nuages ​​​​est susceptible d’être plus faible que prévu et dans des normes acceptables pour la vie.

“ensemble,” Les chercheurs ont écrit dans leur articleCes considérations physiques et chimiques soutiennent la possibilité d’une photodystrophie dans les nuages ​​de Vénus.

En ce qui concerne l’habitabilité, Vénus semble hautement improbable. Les conditions en surface sont vraiment infernales. La planète est complètement entourée d’une atmosphère dense composée presque entièrement de dioxyde de carbone qui tourne 60 fois plus vite que la planète elle-même, produisant des vents fous.

Le ciel est rempli d’épais nuages ​​d’acide sulfurique, et sa pression atmosphérique à 0 altitude est presque 100 fois supérieure à celle de la Terre. Si cela ne suffisait pas, il fait chaud, avec une température de surface moyenne 471 °C (880 degrés Fahrenheit).

Ainsi, lorsque les astronomes ont annoncé qu’ils avaient détecté du gaz phosphine dans l’atmosphère de la planète l’année dernière, la controverse s’est ensuivie. C’est parce que l’une des explications de son existence pourrait être des micro-organismes.

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La phosphine peut être trouvée ici sur Terre dans des contextes très limités, dont l’un est les écosystèmes anaérobies ou pauvres en oxygène. On les trouve dans les marécages et les boues, où prospèrent les microbes anaérobies. On le trouve dans les intestins et les gaz intestinaux. En quelque sorte, Les micro-organismes anaérobies produisent de la phosphineLes nuages ​​de Vénus sont anaérobies.

L’origine biologique n’est pas la seule explication – une origine volcanique est également possible – mais afin d’évaluer la faisabilité d’une origine essentiellement biologique, une analyse correcte de la viabilité de Vénus ne sera certainement pas faussée.

Ainsi, dirigée par le biochimiste Rakesh Mogul de la California Polytechnic State University, Pomona, une équipe de scientifiques en a réalisé une. Tout d’abord, ils ont examiné le niveau de lumière solaire qui pouvait pénétrer les nuages ​​de Vénus. Nous avons des données de la mission de la Russie sur Vénus entre 1967 et 1983 ; Aucune de leurs sondes n’a survécu longtemps à la surface, mais ils ont renvoyé les mesures qu’ils ont prises des nuages ​​au fur et à mesure de leur descente.

Grâce à ces mesures historiques et à d’autres, les chercheurs ont pu calculer les niveaux de lumière dans les nuages ​​et ont déterminé que le rayonnement dans les nuages ​​moyens et inférieurs de Vénus est similaire à celui de la surface de la Terre, où la vie photosynthétique est abondante.

Mais les niveaux de lumière seuls ne suffisent pas. étudier Plus tôt cette année J’ai découvert qu’il n’y avait tout simplement pas assez d’activité aquatique dans les nuages ​​de Vénus pour soutenir la vie telle que nous la connaissons. Mais ce ne sera peut-être pas le cas si la composition des nuages ​​de Vénus n’est pas celle que l’on pense. Les estimations actuelles sont que la concentration d’acide sulfurique est de 75 pour cent pour les nuages ​​moyens et de 98 pour cent pour les nuages ​​inférieurs.

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Mogl et son équipe ont réexaminé les données de Vénus et déterminé que les signatures indiquant l’acide sulfurique pourraient également être causées par des formes équivalentes d’acide sulfurique, telles que le bisulfate d’ammonium. Si tel est le cas, il pourrait y avoir beaucoup plus d’activité de l’eau – et une acidité beaucoup plus faible – dans les nuages ​​de Vénus que les estimations précédentes ne le suggéraient.

Cela ne veut pas dire que ce soit le cas. La recherche vise à démontrer que cela est tout simplement possible – ce qui ouvre à son tour des pistes pour de futures recherches, y compris une analyse plus détaillée de l’atmosphère de Vénus, pour déterminer l’habitabilité.

“Notre étude apporte un soutien concret à la possibilité d’une alimentation phototrophe et/ou chimique par des micro-organismes dans les nuages ​​de Vénus”, Les Moghols ont dit.

“Il est probable que les niveaux de pH et l’activité de l’eau se situent dans la plage acceptable pour la croissance microbienne sur Terre, tandis qu’un éclairage constant avec un rayonnement ultraviolet limité indique que les nuages ​​​​de Vénus pourraient être habitables. Nous pensons que les nuages ​​​​de Vénus feraient une excellente cible pour les missions d’habitabilité ou de détection de la vie , tels que ceux actuellement prévus Mars et Europe”.

La recherche a été publiée dans astrobiologie.